Tatoeëerders

Maak kennis met de artiesten van First Class Tattoo

Foto’s door Cassie Zhang en Double Kill Media

eerste klas fb

We gingen zitten met Mikhail Andersson, de eigenaar van First Class Tattoo, om te praten over Moskou, “dronken” tatoeages en wat er nodig is om te slagen in New York City.

Mikhail Anderson

Mikhail Anderson

Wat deed je voordat je professioneel begon te tatoeëren?? Ik studeerde grafisch ontwerp en reclame aan de universiteit en werkte daarna voor overheidsinstanties en grote particuliere bedrijven zoals Bayer, GM en Formule 1, waar ik billboards, visitekaartjes en websites ontwierp. Het was een goede baan, maar erg stressvol.

nebula_mikhail

Wanneer ben je begonnen met tatoeëren?? Ik begon met tatoeëren in 2008, maar deed nog steeds grafisch ontwerp. Ik was nieuw in het spel en was nog niet erg bekwaam, dus mijn klantenbestand was klein.

michail 2

Hoe ben je hier in NYC beland?? Ik begon met tatoeëren in Moskou. Toen kwam ik naar de VS en woonde in Miami, waar ik fulltime tatoeëerde. En verhuisde toen naar New York, waar ik in een paar winkels werkte, maar ik was niet blij met de omgeving – te veel drama. Toen besloot ik om mijn eigen ding te doen en te leren van de fouten die ik in de andere winkels had gezien. Ik ben bijzonder op wie ik hier werk heb. Het gaat meer om de sfeer en het hebben van goede, creatieve mensen om mee samen te werken. Als ik vind dat iemand een houdingsprobleem heeft, blijven ze hier niet lang.

camera_mikhai

Wat is je favoriete stijl van tatoeëren?? Ik hou van het doen van kleur, bloemen, dieren, natuur, ruimte. Ik heb niet echt een voorkeursstijl. Ik vind het leuk om realisme en abstracte elementen te combineren.

dansleg_mikhail

Wat vind je het grootste verschil met tatoeëren hier in de Verenigde Staten?? Toen ik weer thuis was, nam ik gewoon projecten die me inspireerden, omdat ik me geen zorgen hoefde te maken over het betalen van huur of rekeningen. Dus twee of drie projecten per week tatoeëren was prima.

Toen ik in Miami begon te werken, moest ik alles op me nemen omdat het duur is om te leven. Ik was niet echt blij om de hele dag scripts en letters te maken. Het zouden een of twee interessante projecten per week zijn en de rest zou “dronken” of spontane tatoeages zijn.

Toen ik naar New York verhuisde, concentreerde ik me weer op werk dat me inspireerde –

proberen mijn eigen stijl te pushen. De klanten hier zijn echter wat meer controlerend en soms willen ze werk dat echt niet haalbaar is of er over een paar jaar niet geweldig uitziet.

Leeuw

Hoe kies je de artiesten om in je winkel te werken?? Ik ben altijd op zoek naar iemand die nederig, creatief is en wil blijven groeien als artiest.

mikhail_collage

Hoe zou je de tattoo-ervaring bij First Class omschrijven?? Het is geweldig. Mensen komen hier en hebben een geweldige tijd. Ik noem het inkttherapie. Ze krijgen nieuw werk en praten over het leven. Het is alsof je naar een psychiater gaat.

mikhail_plane

Wat biedt de toekomst voor jou en/of First Class?

Ik wil persoonlijk groeien en beter worden als tatoeëerder en minder aannemen. Ik wil ook weer de kunst in.

Voor de winkel en artiesten wil ik dat iedereen beter wordt en zijn eigen stijl ontwikkelt. Mijn doel is dat First Class een van de top vijf winkels in New York wordt. Er is veel concurrentie en deze stad trekt de beste mensen aan, dus het is moeilijk om bij te blijven, maar dat is wat ik wil.

Andrew Borisjoek

Andrew Borisjoek

Wanneer ben je begonnen met tatoeëren?? Ik ben al op jonge leeftijd (2007) begonnen met tatoeëren, direct na het afronden van de banketbakkerij. Ik kreeg een baan bij een keuken en werkte daar twee jaar, maar ik leerde tegelijkertijd tekenen en tatoeëren.

IMG_5640

Heb jij een artiest waar je naar opkijkt?? Ik hou van Mark Rothko. Zijn werk “werkt” niet noodzakelijkerwijs binnen de conventionele tattoo-industrie, omdat het abstracter is. Ik geniet ook van moderne kunst en traditionele olieverfschilderijen.

andrew_hands

Wat is je favoriete stijl van tatoeëren?? Ik ben dol op neo-traditioneel en geloof dat dit is waar ik het beste in ben – ik voel me erg op mijn gemak om in dat genre te werken. Vorig jaar ben ik echter begonnen met abstract en grafisch werk, en ik hou ook van zwart en grijs. Die tatoeages genezen goed en blijven lang scherp.

andrew_sleeve

Wat vind je het grootste verschil met tatoeëren hier in de Verenigde Staten?? In de Verenigde Staten houden veel mensen van trends en krijgen ze vooral trendy tatoeages die ze op Instagram zagen. In Europa zijn er mensen die kunstenaars en hun individuele stijl vertrouwen. Ze komen met een idee en laten de artiest de rest doen.

IMG_5677

Wat is het moeilijkste aspect van het zijn van een tatoeëerder?? Het gebrek aan stabiliteit. Tatoeages zijn meer een “luxe” en tijdens moeilijke financiële tijden zullen mensen nadenken over het uitgeven van geld aan andere dingen. Je ziet het nu vooral in Rusland en de Oekraïne. De grootste tattoo-artiesten overleven alleen dankzij hun vaste klanten, anders was het erg zwaar. Ik wil al mijn klanten bedanken om me al die jaren bezig te houden.

IMG_5553

Wat is er in de toekomst voor jou??

Hopelijk kan ik meer tijd besteden aan wat ik het liefste doe, mijn ideeën tot leven brengen. Ik heb een aantal grote, moeilijke projecten. Ik zou heel blij zijn als het allemaal tot leven kan komen.

IMG_8059