Nieuws Inhoud

Zwemmen in rijkdom

Normaal gesproken is wanneer een zanger een lied schrijft over hun financiële status, het gevuld met opschepperij. Het is een tweede natuur om artiesten uit het hoofd te horen vertellen hoeveel Bentleys ze bezitten, de vintage champagne die ze het liefste hebben en de overvloedige stapels van honderden waar ze ‘s nachts op slapen. Teddy Swims – een getatoeëerde teddybeer die tot leven komt met een stem waarvan je mond op de grond valt – gaat de tegenovergestelde richting uit en verwondert zich over zijn hernieuwde verlossing vanaf de bodem.

“Toen we ‘Brok’ schreven, was dat vlak voor de pandemie”, zegt Swims. “We waren net van onze tournee af en het was onze eerste keer in LA. Het kwam van die plaats van ‘ik kwam net op geld’. Eindelijk hadden we het gehaald.”

Terwijl hij in L.A. zat en wachtte tot de rest van zijn team uit Atlanta zou rijden, begon hij volledig te begrijpen hoe anders de dingen zouden zijn vanaf nu. De band maakte zich klaar om op te nemen en het label wilde ze een maand lang in een AirBnB in de heuvels onderbrengen. De kosten? $ 30.000.

Foto's door Aaron Marsh

Foto’s door Aaron Marsh

“Ik stortte destijds in omdat ik zo boos was”, herinnert Swims zich. “Nee, we gaan absoluut niet dat soort geld uitgeven, ik weiger om dat soort geld uit te geven. Dat is het collegegeld van mijn broertje dit jaar, ik kan dat soort geld niet uitgeven aan een AirBnB.

“Ze vertelden me dat het in het budget van het label zit, ze zullen ervoor zorgen”, vervolgt Swims. “Ze moesten het afbreken en zeggen:” Het is belangrijk omdat dit de manier is waarop we het woord naar buiten brengen, je groter maken en de verandering maken die je wilt veranderen, om te zijn wat je wilt zijn.”

Swims krijgt voor het eerst te zien hoe het gaat als je bij een groot label bent getekend. Hoe kan hij niet een soort cultuurschok ervaren als het opnameproces gaat van het vinden van een moment waarop de hele band bij elkaar kan komen tussen twee banen door tot een maand lang rondhangen in de Hollywood Hills om een ​​album samen te stellen?

Terwijl de video voor “Broke” speelt met zijn kinderfantasieën over hoe hij het geld moet uitgeven – wie wil er niet zijn eigen ijscowagen? – heeft de echte Swims zijn prioriteiten op een rij. “Het belangrijkste is dat het lied gaat over de kameraadschap van het samen doorbrengen”, zegt Swims over zijn plotselinge vrijgevigheid, “wetend dat het niet eeuwig zal duren. Uiteindelijk, als we nu de verkeerde beslissingen nemen, krijg je hier maar één kans op. Als je je familie niet bij je hebt om ervan te genieten, blaas het dan op en verpest het samen. Toen jullie het samen verpesten, kregen jullie elkaar nog steeds.”

Foto's door Aaron Marsh

Foto’s door Aaron Marsh

Swims is zijn hele leven omringd geweest door interessante mensen die een enorm effect hadden op zijn muzieksmaak. Zijn grootvader was een pinksterprediker, dus gospelmuziek beïnvloedde hem vanaf het begin. Terwijl hij later meer naar de ziel zou trekken, R&B en rap, de muziek die hij in de kerk vond, bleef hem altijd na aan het hart. “Onze hele band houdt erg van gospel en groeide op met spelen in de kerk”, zegt Swims. “Er zijn geen betere muzikanten in de wereld dan muzikanten die in de kerk beginnen. Die stem… het gaat niet om zingen, de uitvoering die je probeert te geven is voor die persoon. Het zorgt ervoor dat die persoon voelt en gelooft. Er is iets aan de overtuiging dat krachtig is.”

Zingen in de kerk is het voor de hand liggende ingrediënt in de muzikale achtergrond van Swims, maar de andere inspiratiebron is veel minder gebruikelijk. Nadat zijn ouders waren gescheiden, wilde Swims bij zijn vader gaan wonen, zodat hij samen met zijn neef naar de vierde klas kon. Na wat finesses belandden de twee in een klaslokaal samen met een leraar die zijn leven zou veranderen.

“We hadden een lerares, ze heette mevrouw Berry”, legt Swims uit. “Ze was een heel lieve dame, maar ook gemeen als de hel. Ze was sergeant in het leger en erg streng. Maar ik herinner me dat ze ons altijd zou vertellen dat als we terugkwamen van de pauze, onze mond hielden en ons werk deden, ze de grootste hits van Al Green zou zetten.

Foto's door Aaron Marsh

Foto’s door Aaron Marsh

“Voor mij was dat het”, vervolgt Swims. “Ik vroeg mijn neef: ‘Wie is Al Green? Waarom zijn jullie zo opgewonden?’ Het zijn een stel vierdeklassers, ze hadden het niet moeten weten, begrijpen of opgewonden zijn om Al Green te horen. Ik herinner me alleen dat ik hoorde, [zingt] ‘I I I I, I’m so in loooove …’

Zijn leven werd voor altijd veranderd door de romantische styling van Al Green. Hij rende naar huis en had 50 verschillende vragen voor zijn vader over Green en de hele wereld van muziek waarmee hij net kennis had gemaakt. Waar veel ouders een wenkbrauw optrokken en zich afvroegen wat er precies aan de hand was in de klas van mevrouw Berry, maakte de vader van Swims van de gelegenheid gebruik om zijn zoon voor te stellen aan Marvin Gaye, Boys II Men en Keith Sweat..

“Hij was als, ‘Ziel, baby? Ik heb je een beetje ziel,’” zegt Swims. “Hij begon cd’s voor me te kopen, liet me Keith Sweat zien en liet me 2 Live Crew en al deze coole hiphop en shit zien. Ik had geen idee dat dit spul echt bestond. Het kostte mevr. Berry om Al Green te spelen in de vierde klas en sindsdien ben ik nooit meer dezelfde geweest.’

Er is veel veranderd sinds de vierde klas van Swims, maar zijn liefde voor soulmuziek is nooit vervaagd. Als ontluikend muzikant merkte hij dat hij in bars zong voor $ 100 per nacht, geïnspireerd door Al, Otis, Sam. Alle legendes.

Foto's door Aaron Marsh

Foto’s door Aaron Marsh

Swims begrijpt dat hij als blanke man een dunne lijn heeft als hij verslag doet van het werk van zwarte artiesten, vooral als je zingt voor meer dan fooien en biergeld in een lokale bar. Dit was in zijn hoofd toen hij de gedurfde beslissing nam om een ​​coverversie van Marvin Gaye’s iconische “What’s Going On” uit te brengen.

“Er is altijd de angst dat iemand die eruitziet zoals ik en klinkt zoals ik, zich een cultuur toe-eigent”, zegt Swims. “Zolang ik ervoor zorg dat ik een lied als dat recht doe en ervoor zorg dat ik het geld teruggeef in de handen van de mensen waar het toe behoort. Al het geld ging naar de Black Lives Matter-beweging en de NAACP. “Ik ben zo gezegend en vereerd en dankbaar dat ik ben opgegroeid met zwarte cultuur en zwarte muziek”, vervolgt Swims. “Ik betaal het gewoon altijd, toon liefde en respect en bedank de zwarte gemeenschap altijd voor waar ik ben.”

De Verenigde Staten bevonden zich op een kruispunt toen Gaye het origineel opnam. Het concept voor het nummer kwam voort uit een daad van politiegeweld die werd waargenomen door Renaldo Benson, een lid van de Four Tops, tijdens een anti-oorlogsprotest in Berkeley. De parallellen kunnen niet duidelijker zijn.

“Dat nummer betekent nu meer dan ooit”, zegt Swims. “Er is iets gebeurd waardoor mensen eindelijk wakker worden en beseffen dat er hier echt zwarte levens op het spel staan. We moeten echt opstaan ​​en ons uitspreken.”

Swims was geschokt toen hij besefte dat Shali Tilson in zijn geboorteplaats een bijzonder flagrant geval van politiegeweld was overkomen. Tilson leed aan een bipolaire stoornis en werd gearresteerd op beschuldiging van misdrijf. Negen dagen later werd hij dood in zijn cel gevonden. Autopsieën onthulden dat hij verwondingen aan zijn schedel en bloedingen in zijn hersenen had, en de doodsoorzaak waren bloedstolsels als gevolg van uitdroging.

Foto's door Aaron Marsh

Foto’s door Aaron Marsh

“Niemand is gearresteerd of verantwoordelijk gehouden, en dit gebeurde twee jaar geleden in mijn geboorteplaats, Conyers, en ik had er geen idee van”, zegt Swims. “We hebben contact gezocht met zijn familie en geprobeerd om die situatie een beetje onder de aandacht te brengen. Ik zeg de hele tijd, we horen over de George Floyds en de Breonna Taylors, maar hoe vaak wordt er in kleine, kleine steden dingen onder het tapijt geveegd? Vooral kleine, kleine zuidelijke steden waar dit soort dingen gebeuren en niemand ervan hoort. Het heeft me tot op het bot door elkaar geschud.”

Terwijl Swims het onderwerp bespreekt, hoor je de pijn en frustratie in zijn stem, maar in die stem zit ook kracht. Hij maakt grapjes over hoe mensen vaak geschokt zijn als ze zijn stem uit een grote, getatoeëerde blanke man horen komen, maar tegelijkertijd inziet wat hij ermee kan doen.

Muziek is de enige plek, vooral met je stem, waar je iets hebt dat echt van jou is, dat anders is dan wie dan ook’, zegt Swims. “Het is gebonden aan wat er om je heen is – je weer, je klimaat, wat er in je leven gebeurt. Je kunt iets zeggen en het zeggen op een manier die mensen samen kan brengen en nog jaren en jaren waar blijft. Muziek is als de Schrift, het is voedsel voor de ziel.”

Zijn stem heeft Swims op een plek in het leven gebracht die hij nooit had gedacht. Nu hij hier is, zal hij geen tijd verspillen met opscheppen over zijn rijkdom, hij heeft het te druk met het delen van zijn geluk met zijn naasten. Swims hoopt dat op een dag in de toekomst een vierdeklasser naar huis zal rennen naar hun vader, die wil weten wie Teddy Swims is nadat een leraar hun oren heeft geopend voor een gloednieuwe muzikale wereld.

“Ik wil gewoon mensen bij elkaar brengen”, zegt Swims. “Als er iets uit mijn muziek kan komen, dan is het dat.”