Nieuws Inhoud

Verander je lichaam, verander je leven

Drie jaar geleden transformeerde Melissa Alcantara haar lichaam na de zwangerschap en plaatste ze een voor en na foto op Instagram. Als een van de miljard actieve Instagram-gebruikers is de kans om opgemerkt te worden door Kim Kardashian West, die 190 miljoen volgers heeft, vrijwel onmogelijk. Tijdens het verkennen van het platform om 4 uur ‘s ochtends, struikelde Kardashian West echter over de foto en zo veranderde het leven van Alcantara voor altijd. “Het was nooit mijn bedoeling om personal trainer te worden”, legt Alcantara uit. “Mijn intentie, zelfs tot op de dag van vandaag, is gewoon om een ​​betere versie van mezelf te zijn. En ik denk dat als meer mensen dat zouden doen, ze hun doelen ook echt vaker zouden bereiken.”

Nadat ze de aandacht van Kardashian West had getrokken, verhuisde Alcantara haar familie naar Californië en begon haar leven als trainer van Kardashian West. Voorafgaand aan haar ontdekking op sociale media was Alcantara een normale vrouw die op een dag wakker werd en besloot haar leven een andere wending te geven. “Ik kwam 70 pond aan toen ik mijn dochter kreeg”, zegt Alcantara. “Ik woog 200 pond en ik besloot een fitnessprogramma te doen met de naam Insanity, dat ik in een infomercial had gezien. Ik was bereid het een echte kans te geven, omdat ik mezelf niet meer in de spiegel wilde aankijken.”

Alcantara zette zich in voor het trainingsprogramma met hoge intensiteit en ongeveer zes weken later begon ze resultaten te zien. De verandering, hoewel aanvankelijk subtiel, veroorzaakte iets in Alcantara en maakte haar verliefd op wellness. “Ik begon af te vallen en voelde me over het algemeen beter”, deelt Alcantara. “Als je voor jezelf een beslissing neemt, voel je je beter dan al het andere – meer dan de trainingen of goed eten. Het duurde een paar weken om die eerste paar kilo’s kwijt te raken en bijna onmiddellijk daarna begon het er echt af te komen en ik verloor 40 kilo met Insanity.

Na maanden van onvermoeibaar werk raakte Alcantara verslaafd aan het verbeteren van haar lichaamsbouw en begon ze deel te nemen aan lokale bodybuildingwedstrijden. Het duurde niet lang voordat de mensen in haar leven nieuwsgierig werden naar de geheimen van haar succes. “Ik begon een paar mensen tussen banen door op te leiden”, zegt Alcantara. “Ik wist dat een betere manier van leren was door middel van lesgeven. Als je iets kunt leren, weet je dat je iets echt weet.” Alcantara trainde anderen pas een paar maanden toen Kardashian West haar vond, en de afgelopen drie jaar was ze de go-to-trainer van de mediamagnaat.

Foto's door Tyler Sawyer

Foto’s door Tyler Sawyer

Hoewel het werken met Kardashian West Alcantara tot een van de meest begeerde fitnessfiguren in het land heeft gemaakt, beschouwt ze zichzelf niet als een ‘personal trainer’. “Mijn belangrijkste focus is niet om persoonlijk te trainen, maar om mensen te inspireren om zelf beslissingen te nemen”, legt Alcantara uit. “Als je meer focus legt op een beter mens zijn, ja zeggen tegen jezelf en goede dingen voor jezelf doen, zullen de andere dingen in je leven volgen. In het begin van mijn reis wilde ik buikspieren, maar ik realiseerde me niet dat ja zeggen tegen mezelf [was wat] me hielp met zoveel andere dingen. Dat hielp me om de baan te kiezen die ik wilde, om mijn waarde te zien en de persoon te zijn die ik elke dag wil zijn. Dat is wat ik mensen wil geven – meer dan alleen een mooie kont.”

Alcantara helpt haar klanten hun eigen potentieel te zien en hun doelen te bereiken door het goede voorbeeld te geven. Ze werkt samen met haar klanten en motiveert hen door haar eigen acties. “Ik daag ze niet alleen uit om dingen te doen, ik werk met ze samen zodat ze mijn strijd kunnen zien”, zegt Alcantara. “Als ze 15 pond oppakken en zeggen:” Dit is licht, ik zuig. Ik ben niet sterk, ‘ik neem hetzelfde gewicht op en worstel net zo veel. Ik probeer mensen te laten zien dat veel van de fitnesswereld een fantasie is en dat de echte dingen achter de camera gebeuren. Er is veel werk en mentale doorbraken voor nodig om dit voor elkaar te krijgen.”

Door de jaren heen is Alcantara gaan beseffen dat ze een vechter is. Ze vocht hard om het lichaam te krijgen dat ze heeft en, meer nog, om het pad te veranderen dat het leven haar leidde. Nadat ze de controle over haar leven had overgenomen en de persoon was geworden die ze altijd al had willen zijn, versierde Alcantara haar lichaam met bloemtattoos. “Ik ben opgegroeid zonder zelfrespect”, zegt Alcantara. “Ik was altijd dat meisje dat haar hoofd naar beneden hield en niet het gevoel had dat ik iets waard was. Deze bloemen op mijn arm zeggen dat ik krachtig en veerkrachtig ben. Dat ik niet opgeef, in beweging blijf en controle heb.”

Alcantara is het levende bewijs dat iedereen de controle over zijn leven kan nemen en een impactvolle verandering kan maken. Ze begon haar reis als iemand zonder atletische achtergrond, maar door veel bloed, zweet en tranen werd ze een inspiratie voor iedereen die in vorm wil komen. Uiteindelijk, waar je ook begint of wat je doel ook is, iedereen heeft het potentieel om een ​​betere versie van zichzelf te worden.

Foto's door Tyler Sawyer

Foto’s door Tyler Sawyer