Nieuws Inhoud

Sociale vlinder

TikTok kwam in 2016 voor het eerst in de app-winkels en de afgelopen jaren is het onder jonge gebruikers gestaag in populariteit gegroeid. Vervolgens maakte de app begin 2020 een grote groeispurt, toen miljoenen mensen massaal naar TikTok stroomden terwijl ze sociale afstand hielden. Williwhey was een van de vele makers die door deze bijna nachtelijke toestroom van gebruikers naar het sterrendom van sociale media werden gebracht. “Ik heb mijn account in maart van dit jaar aangemaakt”, zegt Williwhey. “Mijn eerste upload was een video van een vakantie in Los Angeles met een familie die op de achtergrond vecht.”

Toen Williwhey zijn eerste smaak van online bekendheid kreeg, was hij verslaafd. Williwhey was niet tevreden om het toeval te laten verlopen zoals voorheen, maar koos voor een echt wetenschappelijke benadering van het platform. Elke keer dat hij een bericht maakte, was het een test om te zien waar mensen op zouden reageren. Ideeën die flopten werden weggegooid om nooit meer gezien te worden. Maar elke keer dat een bericht het goed deed, nam hij de elementen die werkten en paste ze toe, terwijl hij zijn stijl in de loop van de tijd ontdekte.

Foto door Williwhey

Foto door Williwhey

“Mijn pagina is qua inhoud veel veranderd in de korte tijd dat ik de app gebruik”, zegt Williwhey. “Ik begon video’s te filmen op mijn mobiele telefoon, maar ik was een van de eersten die overstapte naar een professionele camera.” De wetenschappelijke aanpassing van zijn stijl, samen met de productiekwaliteit van zijn video’s, werkt zeker voor Williwhey – hij heeft meer dan 3,6 miljoen volgers en het is een zeldzaamheid wanneer een van zijn berichten minder dan een miljoen weergaven krijgt.

Na een vast dieet van steeds professioneler ogende video’s van TikTok-sterren zoals Williwhey, beginnen fans studiokwaliteit van hun favorieten te verwachten. “In het verleden werd [TikTok] uitgelachen en het was beschamend om er inhoud naar te uploaden”, zegt hij. “Vandaag ben ik er trots op en heb ik een stimulans om meer hoogwaardige en uitgebreide video’s te maken.”

Ondanks zijn toewijding en succes, is een van Williwhey’s grootste worstelingen als maker zich openstellen voor zijn loyale aanhang. “De band die ik heb met mijn gemeenschap is nog niet zo sterk als die van anderen”, zegt Williwhey. “Ik ben niet iemand die te veel van mezelf weggeeft, maar ik denk dat dat met de tijd komt.”

Foto door Williwhey

Foto door Williwhey

Een manier waarop Williwhey contact heeft gemaakt met de gemeenschap, en een deel van de reden waarom hij in de eerste plaats bekendheid verwierf, komt van zijn indrukwekkende tattoo-collectie. Hij is behoorlijk bedekt in vergelijking met andere makers in de app. Zijn meest in het oog springende tatoeage is een grote zwart-grijze schedel die voor hem meer vertegenwoordigt dan alleen een eenvoudig kunstwerk. “De schedel op mijn rug betekent het meest voor mij omdat het me heeft geholpen om de dood van mijn vader te verwerken”, zegt hij. “Het is mijn meest polariserende tattoo en het krijgt ook de meeste aandacht op TikTok. Ik heb er verreweg het meeste geld voor betaald en heb het langst geleden in vergelijking met elke andere tatoeage.”

Er is nog een tatoeage van hem die opvalt voor zowel de TikToker als zijn fans. “Deze tatoeage herinnert me eraan om mijn hoofd niet te laten hangen”, zegt hij over de lauwerkrans op zijn keel. “En het drijft me om succesvol te zijn met mijn video’s.”

Hoewel Williwhey nog steeds een relatief nieuwe maker is op TikTok, zette de app zijn leven in korte tijd op zijn kop. Hij is echter mee voor de rit en heeft gelukkig mensen in zijn hoek. “Mijn familie en vrienden steunen me door me te helpen bij het maken van mijn video’s”, vertelt Williwhey. “Ze willen graag zien waar deze reis me naartoe brengt.”

Hoewel geen van de makers die naam hebben gemaakt op TikTok had kunnen voorspellen waar de app hen naartoe heeft gebracht, het valt niet te ontkennen dat de hemel de limiet is voor TikTok’s beste. Voor maart was Williwhey gewoon een normale twintiger met een voorliefde voor tatoeages, maar nu heeft hij een platform dat kan worden gebruikt als springplank voor God weet wat. “Ik ben nog ver van waar ik heen wil”, zegt Williwhey. “Maar daarom denk ik dat ik succes zal blijven hebben. Mijn creativiteit is nog lang niet voorbij.”

Foto door Williwhey

Foto door Williwhey