Nieuws Inhoud

Obstakels overwonnen

Sociale media hebben onze perceptie voor altijd veranderd, op zowel grote als kleine manieren. Het heeft niet alleen de manier veranderd waarop we naar andere mensen kijken, het heeft ook de manier veranderd waarop we onszelf aan de wereld presenteren. Bij elke post die hij op Instagram plaatst, is Adam Weitsman zich volledig bewust van dat laatste.

“Ik probeer een positieve boodschap vast te houden en enigszins inspirerend te zijn”, legt Weitsman uit. “Ik heb een achtbaanleven gehad. Ik ben naar boven geweest, ik ben naar beneden geweest en hopelijk nu weer omhoog. Ik wil mensen gewoon laten zien dat zelfs als je down bent, je nog steeds een goede comeback in je kunt maken als je maar hard genoeg werkt.”

Weitsman zit momenteel midden in zijn eigen comeback. Nadat hij betrapt was op vliegercontroles, bracht hij bijna een jaar door in de gevangenis. Het was een domme fout en een die hij openlijk toegeeft. Uiteindelijk zijn de banken geen geld kwijtgeraakt en werkt Weitsman tot op de dag van vandaag met dezelfde instellingen. Hij heeft zijn kans om opnieuw te beginnen optimaal benut door te proberen overal waar hij gaat goede vibes te verspreiden.

Dit komt het sterkst over wanneer de bescheiden Weitsman begint te praten over zijn huis in de staat New York. Het pad dat mensen gewoonlijk nemen, leidt van de staat naar de grote stad naar de status van Instagram-beïnvloeder, om nooit meer terug te keren naar het kleine stadje. Weitsman heeft precies het tegenovergestelde gedaan.

Foto's door Ray Alvarez

Foto’s door Ray Alvarez

Na enige tijd een kunstgalerie in New York City te hebben gerund na zijn studie, keerde Weitsman terug naar huis om voor het familiebedrijf te zorgen nadat de tragedie toesloeg. “Mijn zusje kreeg kanker en ze stierf”, legt hij uit. “Mijn vader runde het bedrijf, een klein schrootbedrijf in de staat New York, en hij vroeg me om een ​​zomer naar huis te komen om te helpen, omdat het zwaar was na de dood van mijn zus. Mijn vader is echt een goede vent en hij heeft me nog nooit om iets gevraagd. Ik ging terug om mijn vader te helpen en ben nooit meer weggegaan.”

Hoewel het duidelijk is dat Weitsman zijn dagen doorbrengt in de levendige kunstscene van het dorp die hem na aan het hart liggen, is hij professioneel en persoonlijk gegroeid sinds hij de overstap maakte. Het “kleine schrootbedrijf” van de familie werd de grootste particuliere schrootverwerker aan de oostkust. Schrootrecycling is geen glamoureus beroep, maar het is wel een behoorlijk lucratief beroep.

Weitsman is ongelooflijk dankbaar voor alles wat hij heeft verdiend, maar hij is zich ervan bewust hoe rijkdom een ​​persoon kan ruïneren, vooral een kind. Met dit in gedachten plantte hij diepe wortels. “Ik heb nog steeds hetzelfde huis dat ik al 30 jaar heb”, legt hij uit. “Het is een tiny house in een heel bescheiden buurt. Ik zal dat altijd houden omdat ik wil dat mijn dochters in zo’n omgeving opgroeien. Ik wil niet dat ze voor de gek worden gehouden door alle flitsen van de andere dingen die ik heb gedaan.”

Foto's door Ray Alvarez

Foto’s door Ray Alvarez

De gekoesterde relatie van Weitsman met zijn dochters wordt niet alleen weerspiegeld in de omgeving waarin hij ze wil opvoeden, maar ook in de tatoeages die hij draagt. Op één arm heeft hij de naam van zijn oudste, Clover, in het Hebreeuws. Op de andere arm heeft hij een tatoeage ter ere van zijn tweeling, Rae en Madison. Het was eigenlijk Clover die suggereerde dat hij het enorme zwart-grijze achterstuk zou krijgen dat hij dit jaar had toegevoegd. “Mijn oudste dochter, ze is 10, zei:” Je zou iets heel cools op je rug moeten krijgen “, legt Weitsman uit. “Ze vond het geweldig, ze is echt cool. Ze zou naar beneden komen terwijl ik in doodsangst was [tatoeëren]. Er waren tijden dat ik wilde aftappen, maar ik wilde er niet zwak uitzien in het bijzijn van mijn kind.

Jon Davis, een tattoo-artiest die werkt vanuit Syracuse, New York, is verantwoordelijk voor de David en Goliath-scène op Weitsman’s rug. Toen de twee elkaar voor het eerst ontmoetten om het stuk te bespreken, wist Weitsman niet zeker naar welke beelden hij op zoek was, maar hij kende het verhaal dat hij hoopte te vertellen.

“Ik had het gevoel dat ik in het leven niet zo slim was, ik was een gemiddeld uitziende man, gemiddeld vrijwel alles”, legt Weitsman uit. “Ik voelde me de underdog die opgroeide, dus dat thema was iets waar ik mee wilde gaan en David en Goliath waren wat we vonden. We hebben met Jon samengewerkt om tot een behoorlijk coole weergave te komen.

“[De tatoeage] kostte veel tijd, maar het was het waard”, vervolgt hij. “Het waren sessies van zes, zeven uur. Het resoneerde gewoon met mij omdat ik mijn hele leven te maken heb gehad met zware gevechten.”

Je kunt het op het eerste gezicht niet zien, maar een deel van het achterstuk is een cover-up van een van de meest amusante slechte tatoeages aller tijden. Er was een duidelijk denkproces achter de creatie van zijn achterstuk, maar Weitsman was een beetje onstuimig als het ging om zijn eerste tatoeage.

“Toen ik 18 was, liet ik een tatoeage van de SoBe-hagedis op mijn onderrug zetten”, lacht Weitsman, “en het was waarschijnlijk de slechtste tatoeage ooit. Ik weet niet wat ik dacht. Ik was toen bij mijn vriendin en we liepen langs tattooshops. Ik dacht dat ze gesloten waren, maar ze hadden daar een leerling die het voor 20 dollar deed. Ik probeerde een ontwerp te bedenken, ze dronk een SoBe, dus ik zei: ‘Laten we dat doen.’ Dat is wat je doet als je 18 bent en je hebt 20 dollar.’

De volgende 20 jaar kon iedereen die de tatoeage ooit zag, niet bevatten wat ze er echt over dachten. Het moest dus weg. “Ik kon gewoon niet meer in elkaar geslagen worden”, lacht Weitsman, “door iedereen. Zelfs mijn eigen moeder vond het erg! Ze is een oude Joodse dame, ze zegt: ‘Dat is verschrikkelijk!’”

Gezien het feit dat het achterstuk is ontworpen om het verhaal van Weitsman te vertellen, met name de manier waarop hij obstakels als underdog heeft overwonnen, zit er een zekere poëzie in de manier waarop de tatoeage een van zijn fouten uit het verleden verdoezelt. Het laat zien hoe zijn tattoo-fouten, net als de fouten die hij eerder in zijn leven maakte, niet bepalen wie Adam Weitsman is als persoon. 

Zijn leven zal worden bepaald door het niveau van vrijgevigheid dat hij toont voor zijn gemeenschap en de positiviteit die hij uitstraalt en verspreidt naar de wereld. “Het leven is nog steeds een proces, maar ik heb het gevoel dat ik me nu redelijk goed voel”, zegt Weitsman. “Succes gaat niet over auto’s of vliegtuigen en al die rotzooi, dat zijn gewoon oppervlakkige dingen”, zegt Weitsman. “Ik heb het gevoel dat ik dit jaar geluk heb gevonden en ik denk dat deze tatoeage symboliseert dat dit een goed, gelukkig jaar voor mij was.”

Foto's door Ray Alvarez

Foto’s door Ray Alvarez