Nieuws Inhoud

Merkules spreekt over ‘Old Town Remix’, aankomende tour met Gucci Mane, geestelijke gezondheid en slechte tatoeages

De 26-jarige Canadese rapper Merkules betrad het rap- en hiphopmilieu met de hulp van lokale topartiesten en maakte snel indruk op de Vancouver-scene.

Merkules, geboren onder de naam Cole Stevenson, in British Columbia, begon met rappen op 15-jarige leeftijd, waar hij oorspronkelijk de naam Merk Mikz droeg toen hij optrad in King of the Dot. Op 16-jarige leeftijd, toen hij voor het eerst een studio binnenstapte en begon te touren, werd hij brutaal aangevallen na een opnamesessie. De littekens die op zijn gezicht waren achtergelaten door de aanval van de machete en de honkbalknuppel, dienden als inspiratie voor zijn album, Scars, uitgebracht in april 2015.

De video’s van de tweevoudig Western Canadian Music Award genomineerde rapper hebben 250 miljoen views en meer dan 50 miljoen audiostreams ontvangen. Merkules' meest recente album debuteerde op #2 in de belangrijkste iTunes-hitlijst in alle genres in Canada, en door zijn rauwe talent, humor en oprechte nederigheid heeft hij een toegewijde, wereldwijde fanbase geboeid die elke dag met duizenden groeit.

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Naast de headliner van de Canadian Music Week's recente albums, brengt Merkules consequent nieuwe inhoud uit via zijn Youtube kanaal, met zijn nieuwe muziekvideo’s, mixtapes en remixes. Bij het vieren van zijn “Old Town Road Remix”-video die op nummer 3 staat op YouTube trending wereldwijd, zal Merk Gucci Mane ondersteunen tijdens zijn allereerste Canadese tour in mei, en zal hij in september op tournee gaan door Australië.

Hoewel hij jong is, heeft Merkules een excentriek personage gecreëerd dat mensen over de hele wereld hebben leren kennen en liefhebben.

Hoe ben je overgestapt op studiowerk en hoe was je ervaring, zoals voor het eerst opnemen??

Ik ging voor het eerst over op studiowerk nadat ik collega-rapper en vriend Snak The Ripper had ontmoet. Ik had hier en daar een enkele demo die ik had opgenomen met een playstation-headset. Het was een gekke man, jezelf voor het eerst terug horen in een echte studio als dat is iets wat ik nooit zou kunnen uitleggen. Ik krijg nog steeds kippenvel als ik iets terug hoor direct nadat ik het heb opgenomen. Beste natuurlijke high ooit.

In eerste instantie gaand door Merk Mikz, hoe heb je de alias Merkules gekozen??

Op tournee verdiende ik de bijnaam Merkules. Ik was altijd Merk, maar als ik te dronken werd, of te lang op het podium bleef, plaagden mijn vrienden me door te zeggen: “Hier komt Merkules.” Uiteindelijk bleef het hangen. Snak en Evil speelden daar ook een grote rol in.

Naar wat voor soort muziek luisterde je opgroeien??

Alles man, mijn vader is een enorme fan van Bruce Springsteen en Van Morrison, dus daar was thuis veel van. Ik ging door de heavy metal-fase, de punk rock-fase en de rap-fase. Rap is echter de enige die is blijven hangen. *lacht.* Ik denk dat mensen aannemen dat ik alleen luister naar de muziekstijl die ik maak, maar dat is helemaal niet het geval.

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Wie zijn je top 3 favoriete artiesten?

Drie is moeilijk man, verdomme. Als ik zou moeten kiezen, zou ik zeggen: Scarface, Eminem en 50 Cent. In willekeurige volgorde. Ik hou ook van alles wat Drake nu doet, gewoon een toeval dat we allebei Canadees zijn.

Hoe is je muzikale stijl/benadering geëvolueerd??

Ik denk dat ik in de beginjaren zo vastbesloten was om te rappen omdat ik een stoere vent was. Pas toen het leven je in het gezicht slaat, leer je te praten over de dingen die er toe doen. Ik heb een paar jaar geleden geleerd om goed melodieën te zingen, en dat speelt een grote rol in de dingen die ik nu doe. Ik leer voor altijd meer over mijn stem en de verschillende dingen die ik ermee kan doen, en dat vind ik geweldig.

Wie zijn je “muzikale ouders” waar jouw stijl een kruising tussen is??

Ik word vergeleken met mensen zoals Jadakiss en DMX omdat mijn stem zo raspend is, maar als ik zing, is het een soort Everlast-vibe denk ik.

Wat doe je als je'maak geen muziek?

Als ik de muziek niet maak, doe ik nog steeds dingen die met muziek te maken hebben. Of dat nu toeren is, meet & greets doen en wat dan ook. Als ik dat niet doe, probeer ik quality time door te brengen met mijn vrouw, mijn katten en mijn familie.

Wat zijn je top 3 ondeugden??

Alcohol, junkfood en zelftwijfel.

Wat is het grappigste dat het internet verkeerd over jou heeft gedaan??

Mijn naam zeker. Mensen spreken op allerlei manieren uit, maar een keer noemde een kind me per ongeluk ” Merkulitis ”. Het arme kind was zo beschaamd. Merkulitis klinkt als een ziekte of een deodorantmerk of zoiets *lacht.*

Op tatoeages, heb je een favoriet??

Ik kan niet zeggen of ik een favoriet heb om eerlijk te zijn. Ik hou van ze allemaal als mijn baby’s. De goede, en de absoluut verschrikkelijke. Soms hoe slechter hoe beter, als dat enige zin heeft.

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Alle tattoo-ideeën waar je blij mee bent dat je er niet mee door bent gegaan?

Ja. Ik kreeg bijna mijn eerste rapnaam. ”Merk Mikz” op mijn knokkels. Gelukkig was het mijn OG die ik vroeg om het te doen en hij zei nee. Om nog maar te zwijgen, ik had toen geen inkt. Rechtstreeks naar de knokkels gaan is een grote tatoeage nee nee… Ik denk dat we dat allemaal weten.

Wat zouden mensen het meest verrast zijn om over jou te weten??

Dat alles wat er op dit moment in mijn carrière gaande is, nog niet is doorgedrongen, en dat als je me in het openbaar ziet en hallo wilt zeggen, het helemaal goed is en dat ik dat echt omarm. Ik heb ook het gevoel dat mijn meisje je zou vertellen dat ik ook een grote teddybeer ben. Ik denk dat dat mensen verbaast.

Wat zijn je pre-show rituelen??

Tequila, Quick Stretch, Giver.

Jouw "Oude Stad Remix" krijgt meer lof dan de originele remix. Waarom besloot je dit te remixen?

Verdomme, dat zou ik niet helemaal zeggen, maar bedankt. Om eerlijk te zijn deed ik dat bijna niet, ik probeerde een tijdje weg te blijven van de remixen omdat sommige mensen begonnen te denken dat dat alles was wat ik deed, en ik wilde dat mijn fanbase zich meer op mijn originele platen zou concentreren. Maar ik kreeg zoveel verzoeken om het te doen en het was dom. Ik had veel plezier om het te doen, en heilige rotzooi heeft het alles voor ons veranderd.

Wat is je muzikale proces met je remixen, van begin tot eind??

Ik zal het lied voelen. Soms remix ik nummers die ik haat op verzoek om de fans blij te maken, maar als het iets is dat ik leuk vind, zal ik waarschijnlijk thuis mijn sauna aansteken en de beat on-loop gooien totdat het concept me te binnen schiet. Ik heb ook een regel, als de beat begint te spelen en ik kan binnen de eerste 30 seconden tot een minuut geen melodie voor de hook bedenken, sla ik deze over.

Welke van jou is tot nu toe je favoriet, remix en origineel??

Remix verstandig: mijn eerbetoon aan Chester Bennington, waarschijnlijk. Origineel wijs: “Gon Die.”

Je meest recente release, "STFU", met Chris Webby en Lil Windex is moordend. Hoe is deze samenwerking tot stand gekomen?

Bedankt! Webby is iemand waar ik al jaren aandacht aan besteed, met wie ik onlangs bevriend raakte, ongeveer 2 of 3 jaar geleden via internet. We hebben veel platen samen van daarvoor, en we hebben elkaar onlangs voor het eerst ontmoet; en Lil Windex was er ook. Lil Windex is iemand met wie ik al meer dan tien jaar goede vrienden ben. Het was gewoon logisch.

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Met wie wil jij samenwerken??

50 of Em. Ik wil echt weten of Drake weet dat ik ook besta.

Je gebruikt (gelukkig) YouTube, terwijl veel andere artiesten het bij audiostreaming houden. Waarom kies je ervoor om dit platform ook te gebruiken??

YouTube is belangrijk man. YouTube is de nieuwe industrie. Daar ben ik vanaf het begin mee bezig geweest. Ik ben dol op Spotify en alle andere platforms, maar ik moet trouw blijven. Ook al hoef ik het niet eens te zijn met veel nieuwe regels van YouTube, ik moet toch het platform respecteren dat me heeft gebracht waar ik ben.

Je bent het niet eens met de stelling dat hiphop dood is (en uiteraard zijn we het met je eens.) Wil je vertellen waarom het hier is om te blijven?

Het zal nooit sterven. Dingen komen en gaan: trends, mompelende rap of wat dan ook. Als je een artiest bent, maak dan gewoon muziek die tijdloos is en echt iets zegt. Negen van de tien keer, ik beloof je, ze zullen luisteren. Misschien laten ze het ook aan hun vrienden zien.

Dat gezegd hebbende, wat?'s jouw voorkeur: old school of new school?

Ik hou van alles man, veel van de dingen die nu uit zijn waar mensen een hekel aan hebben, betrap ik mezelf er zelfs op dat ik af en toe naar luister. Maar je kunt nooit fout gaan met wat old school klassiekers.

Hoewel humor een grote rol speelt in je muziek, ben je tijdens je discografie open over je worsteling met geestelijke gezondheid. Vooral met 'Cole,' in die zin dat je wilt dat mensen de Cole achter de Merkules leren kennen. Spreek je hierover??

Ik ben uiteindelijk een mens, net als iedereen. Ik word wakker, kijk in de spiegel en zie een miljoen gebreken, net als iedereen. Angst en depressie hebben een grote rol gespeeld in mijn leven en ik weet dat als ik erover kan praten in de vorm van muziek; en een kind kan het horen en het opnemen, en dat lied op zichzelf toepassen en het geeft hem een ​​beter gevoel, mijn werk is gedaan. Het is de beste superkracht ter wereld.

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Fotografie door Brendan Meadows; Gestyled door Riva Pollard; Make-up door Win Liu

Naar welke mantra leef je om door angstworstelingen heen te komen??

Er is geen remedie voor mij. Ik bedoel, sommige mensen denken dat omdat ik erover praat, ik het allemaal doorheb, maar dat is niet zo. Klinkt oubollig, maar adembeheersing en wat je in je lichaam stopt is ook belangrijk. CBD is sinds kort ook voor mij geweldig.

Je tweede album, Scars, was vernoemd naar je brute aanval. Vind je het erg om die ervaring te delen, en hoe je die hebt omgezet in inspiratie voor je muziek?

Toen ik zestien was, werd ik aangevallen toen ik thuiskwam van een feestje. Ik was het, mijn toenmalige vriendin, mijn andere vriend, zijn vriendin en ik denk misschien nog twee andere vrienden. Een dronken chauffeur reed ons bijna aan in de sneeuw. We schreeuwden tegen hem dat hij langzamer moest rijden, hij stapte uit en we kregen ruzie. Hij verloor en kwam kort daarna terug met zijn vrienden, en ze staken mijn vriend en ik neer en probeerden onze vriendinnen te ontvoeren. Verwijs naar het titelnummer van Littekens voor het hele verhaal. Het was een zegen, want het pad dat ik in die tijd als tiener bewandelde, was verschrikkelijk, en dat was de wake-up call die ik nodig had. Iedereen heeft het overleefd.

Je bent enorm toegewijd aan je trouwe fanbase (inclusief uren na elke show om gratis meet & greets met hen te doen.) Waarom denk je dat het belangrijk is om deze tijd voor hen in te zetten, en waarom denk je dat andere rappers dit niet doen genoeg?

Als ik wat tijd van mijn dag kan vrijmaken om de mensen te bedanken die me hier hebben gebracht, dan ben ik gezegend. Ik heb ook enkele van mijn opgroeiende helden ontmoet die klootzakken waren, en die indruk wil ik nooit achterlaten. Ik heb echter ook anderen ontmoet die ongelooflijk waren.

Je gaat Gucci Mane vergezellen op zijn allereerste Canadese tour in mei. Hoe is dit zo gekomen en waar ben je het meest enthousiast over??

Het aanbod kwam een ​​paar maanden geleden binnen en ik moest mezelf knijpen om te controleren of het echt was. Er was veel strategie en hard werk voor nodig om het voor elkaar te krijgen, maar een pluim voor alle betrokkenen achter de schermen. Ik ben het meest enthousiast om zalen van die omvang te spelen, onze fanbases te verbinden en de kans te krijgen om misschien Gucci’s brein te kiezen. Hij heeft letterlijk een heel genre uitgevonden binnen de rapmuziek. Hij is een legende.

Aangezien dit de laatste vraag is, wil ik gewoon heel snel zeggen: Stompdown Killaz forever.