Nieuws Inhoud

Mentor niet mevrouw

Alleen al in 2018 werden 4,79 miljoen nieuwe video’s geüpload naar Pornhub, en als iemand elke afzonderlijke video achter elkaar zou bekijken, zou het ongeveer 115 jaar duren. Naarmate pornografie toegankelijker is geworden, is de industrie mainstream geworden en honderdduizenden vrouwen verzilveren de seksuele revolutie van de 21e eeuw.

Hoewel er veel voordelen zijn aan het zijn van een sekswerker in 2019, zijn er duidelijke nadelen aan het concurreren in een industrie die sterk oververzadigd is. Camgirl, pornoster of zelfs escort zijn is niet langer een nieuw beroep dat roem en fortuin belooft aan een select aantal pioniers. In plaats daarvan kunnen alleen de sterke – en in de meeste gevallen gelukkige – vrouwen winstgevende en langdurige carrières in entertainment voor volwassenen behouden.

Dit is waar Lydia Dupra, voorheen bekend als Melina Mason, om de hoek komt kijken. Dupra heeft meer dan acht jaar ervaring in de seksindustrie en verdiende een felbegeerde Best New Starlet-nominatie tijdens de AVN Awards-show van 2013. Terwijl ze naam maakte in de porno, werkte Dupra als escort voor een netwerk van spraakmakende klanten. “Een escort verkoopt tijd en gezelschap voor geld”, zegt Dupra, die minimaal $ 1.300 per uur en $ 90.000 verdiende op haar best verdienende nacht. “Normaal gesproken wordt seks verwacht, maar dat is technisch gezien niet waar de klant voor betaalt.” Tijdens haar carrière verdiende Dupra meer dan een aanzienlijk fortuin, maar ze realiseerde zich dat haar ware passie was om andere vrouwen te helpen slagen in sekswerk. Van daaruit werd de Heaux Mentor geboren.

“Ik werk één-op-één met individuen om een ​​escortpersoon te creëren die de klanten zal aantrekken die ze willen”, legt Dupra uit, die zowel een online als een intern netwerk heeft opgezet van vrouwen die op zoek zijn naar haar expertise. “Ik kom binnen om mijn meisjes een voorsprong te geven.”

Dupra’s proces voor het brandmerken van een klant is sterk geïndividualiseerd en ze heeft een volledig team paraat om de perfecte escort te creëren. “Stylisten, chirurgen, stemcoaches om accenten te leggen en hekserij kunnen tijdens mijn mentorsessies worden gebruikt”, zegt Dupra. “Ik kies zelfs een verjaardag voor mijn cliënt wanneer ik een nieuw tijdperk voor haar selecteer, ik word aangetrokken door de verjaardagen van Schorpioen en Weegschaal vanwege hun geweldige seksuele reputatie.” En alsof dat nog niet genoeg is, leidt Dupra haar bedrijf met integriteit en streeft ze ernaar om ervoor te zorgen dat haar klanten de originaliteit binnen haar netwerk behouden. “Ik zal geen meisjes met dezelfde look in dezelfde stad begeleiden”, zegt Dupra. “Dit helpt om hun succes te garanderen.”

Voor sommigen lijken de wijzigingen die ze heeft aangebracht voor haar klanten en zichzelf misschien overdreven, maar de kleine dingen tellen op een grote manier op, volgens Dupra. En ondanks het vertrouwen dat ze heeft gekregen van duizenden vrouwen, wat getuigt van de positieve impact die Dupra op hun leven heeft gehad, wordt ze nog steeds erg beïnvloed door het stigma van sekswerk in onze samenleving.

Dupra noemt zichzelf als mentor, wat in tegenstelling tot andere industrieën zelden wordt erkend in de seksindustrie. Vanwege de manier waarop full-service sekswerk al eeuwenlang in de media wordt geportretteerd, wordt haar werk echter vaak vergeleken met dat van een mevrouw, ondanks het feit dat ze geen cent verdient aan haar klanten, afgezien van de verkoop van haar producten en mentorsessies. “De grootste misvatting over mij is dat mensen ervan uitgaan dat ik vrouwen help prostituees te worden en dat ik vergoedingen ontvang van hun boekingen”, zegt Dupra. “Ik ben een bedrijfsadviseur en heb geen zin om iemand te instrueren over het verkopen van iets anders dan tijd.”

De misvattingen zijn niet alleen gericht op Dupra als mentor, maar ook op de vrouwen die ze helpt om sekswerkers te worden. Een belangrijke boodschap van Dupra en andere activisten op dit gebied is dat sekswerk werk is en dat deze professionals hun leven kunnen verbeteren door de industrie te betreden. “Het is een echte baan”, vertelt Dupra. “Het is de enige industrie ter wereld waar vrouwen meer verdienen dan mannen. Sekswerk is recessiebestendig en kan veilig vanuit huis achter een computer worden gedaan. Het is een oplossing voor mensen met psychische problemen die niet van 9 tot 5 kunnen werken, en de flexibele uren maken het geweldig voor ouders.”

De negatieve perceptie van de samenleving over sekswerk heeft niet alleen invloed op de publieke perceptie van vrouwen zoals Dupra, maar wetgeving zoals FOSTA-SESTA kan levensbedreigende gevaren opleveren voor haar cliënten. FOSTA-SESTA werd geïntroduceerd om de hulp, facilitering en ondersteuning van sekshandel illegaal te maken; het kan sekswerkers er echter ook van weerhouden om veilig zaken te doen. “Ik moest twee van de belangrijkste veiligheidsvoorzieningen van mijn Heaux-app verwijderen”, legt Dupra uit over een Apple- en Android-app die ze heeft gemaakt als een veilige ruimte voor sekswerkers. “Een van die features was een zwarte lijst waar meisjes gevaarlijke klanten konden melden. De andere was een incheckfunctie waarmee meisjes elkaar konden waarschuwen als ze veilig een afspraak hadden gemaakt.”

Ondanks de institutionele beperkingen die het levensonderhoud van haar en haar cliënten blijven beperken, blijft Dupra optimistisch ondanks constante tegenspoed. “Het is het allemaal waard als een van mijn klanten een belangrijk doel bereikt, zoals het afbetalen van haar studieleningen, het kopen van een huis of met pensioen gaan”, zegt Dupra. “Deze mensen krijgen echt een opleiding van mij en het maakt al mijn fouten uit het verleden de moeite waard omdat het helend is om anderen te helpen.”