Muziek

BRIAN NEWMAN: GaGa voor de jonge man met een hoorn!

"Het gaat de naam van mijn auto te boven, het is een knipoog naar een tijdperk dat groot werd in elke zin van het woord. Big bands, grote auto’s en grote revers. Het is een tijdperk waarin de show en het showmanship op de voorgrond stonden. De SHOWBOAT is meer dan alleen muziek, het is een volledig meeslepende jazz ontmoet rock-‘n-roll-ervaring.” – Brian Newman

Jazz is niet meer wat het was, maar voor trompettist en zanger Brian Newman is dat helemaal het punt en zijn debuutalbum voor Verve, SHOWBOAT, is klaar om het te bewijzen.

Amerikaanse trompetlegendes als Louis Armstrong, Dizzy Gillespie en Lee Morgan maken al deel uit van de muziekgeschiedenis. Ze worden vereerd en geliefd zoals ze zouden moeten zijn. Zoals Newman uitlegt, is het van het grootste belang om ervan te leren, maar het is zinloos om ze te repliceren. “Ik wil niet doen wat al is gedaan”, zegt hij. “We brengen jazz naar een ander niveau, maar verwijzen nog steeds naar de traditie.

Zhang_BrianNewman_016sml

Jazz hoort niet in een glazen pot.” SHOWBOAT geeft Newman de mogelijkheid om de kunstvorm uit zijn beperkingen te halen, om de jazzinvloeden van Miles Davis en Chet Baker ruimte te laten vinden bij zijn liefde voor rockbands als Nirvana, NOFX en Thin Lizzy. De eclectische tracklist van SHOWBOAT weerspiegelt de hybride smaak van Newman, waaronder het jazzinstrumentale “Spooky”, dat een hit werd door de band Classic IV toen de teksten werden toegevoegd, aan “Pennies from Heaven”, geïntroduceerd door Bing Crosby in 1936, aan een opzwepende versie van Tom Waits’ ‘Jockey vol Bourbon’. Degenen die het weten, weten dat Brian een oude vriend en collega is van Lady Gaga, en de bandleider en trompettist was voor haar “Cheek to Cheek” album en tour met Tony Bennett. Gaga sluit zich aan bij Brian op een rokerige fakkelvertolking van Don’t Let Me Be Misunderstood van The Animals.

De 12-jarige Newman groeide op in Cleveland en zag zijn toekomst als jazzmuzikant in New York City voor zich toen de beroemde drummer Louie Bellson (speler van onder meer Duke Ellington en Count Basie) zijn muziekles bezocht.

Zhang_BrianNewman_035sml

“Hij liep de klas rond en vroeg ons wat we wilden doen”, herinnert Newman zich. “Ik stak mijn hand op en zei: ‘Ik wil doen wat jij doet – ik wil een New Yorkse jazzmuzikant worden.'”

In de geest van de jongeman was het geschreven, maar niet iedereen dacht van wel. Een leraar liet hem 4 trompet spelen in de middelbare school jazzband van het tweede niveau, en zei hem botweg dat hij het nooit zou halen. “Ik wist dat hij ongelijk had, maar het deed me ook beseffen dat niemand me iets zou geven en dat ik hard moest werken om te komen waar ik wilde zijn.”

Newman verbeterde zijn vaardigheden en schreef zich in aan het Cincinnati College-Conservatory of Music, maar besloot de muziekschool te verlaten om in 2003 naar New York City te verhuizen en zijn langetermijndromen na te jagen. Maar net als iedereen in Gotham moest Newman eerst prioriteit geven aan de kortetermijndroom; huur maken. “Ik trok een pak aan en ik moet ongeveer drie weken door de stad hebben gelopen om mensen te vragen ‘neem je aan’!”

Foto door @gregg_greenwood

Foto door @gregg_greenwood

Hij scoorde alle banen als barkeeper en ober die hij maar kon, waaronder een in de inmiddels ter ziele gegane Lower East Side-instelling St Jerome’s – een vuile rock-‘n-roll-duikbar die bekend staat om zijn goede tijden, goede muziek en een aantal goede mensen. “Daar ontmoette ik Stef voor het eerst”, herinnert Newman zich. De ‘Stef’ in kwestie staat in de wijdere wereld bekend als Lady Gaga. “Ze was een go-go-danseres, een DJ, een feestpromotor. Ze deed het allemaal. Ik herinner me dat ik haar ooit heb zien spelen met een discobal, twee danseressen en een track. Haar familie was daar cd’s aan het verkopen!”

Het was in deze tijd dat Brian en Gaga hun gedeelde passie voor jazz en tatoeages ontdekten – de twee brachten vele uren samen door met het maken van body art en ze hebben allebei exact dezelfde tatoeage op hun arm van de trompet van Miles Davis, gebaseerd op een gemaakte schets door Tony Bennett.

Lady GaGa en Brian kregen bijpassende trompettatoeages ontworpen door Tony Bennett.

Lady GaGa en Brian hebben bijpassende trompettatoeages ontworpen door Tony Bennett.

Newmans drukte was net zo sterk. Hij deed zijn deel van het zitten in West Village jazzclubs zoals Smalls, Fatcat, Cleo’s en het zien van bands in de Village Vanguard. Willekeurige Craigslist-optredens, trouwringen, opnamesessies voor hiphopacts, niets was te klein tijdens die magere beginjaren in New York. Hij werd ook een deel van de burleske scene van de stad, waar hij zijn vrouw, Angie Potani, een voormalige Miss Cyclone in Coney Island, zou ontmoeten en de doop van hun dochter te zien was in de documentaire, Gaga: Five Foot Two.

Uiteindelijk vestigden Newman en zijn kwartet zich in een residentie in de beroemde Oak Room van het Plaza Hotel (waar ze hun 2012-release “Live From New York City” opnamen) en een tweewekelijkse residentie in de Rose Bar van het Gramercy Park Hotel..

Schermopname 2018-12-07 om 10.44.55 AM

Newmans maatje Gaga verkocht miljoenen en speelde in stadions over de hele wereld, maar ze vergat nooit haar oude vrienden in de Lower East Side. Newman werd af en toe opgeroepen om zijn trompet toe te voegen aan haar live-optredens, waaronder een Today Show-optreden in 2010 en een enorm Radio 1-festival in het VK in 2011.

Onlangs kreeg Brian de kans om op te treden met Wynton Marsalis voor optredens die verband hielden met de US Tennis Open in NYC en hij coproduceerde met Lady Gaga het nummer “La Vie En Rose”, dat te zien is in de film A Star Is Born.

Maar toen ze wat tijd vrij nam van de popwereld om haar liefde voor jazz met Tony Bennett op “Cheek to Cheek” uit 2014 te beleven, haalde Gaga Newman en zijn kwartet erbij om het album een ​​modernere dynamiek te geven.

Zowel het album “Cheek to Cheek” als de daaropvolgende tour stelden Newman en het kwartet bloot aan miljoenen nieuwe fans, maar het demonstreerde ook hun bekwaamheid aan Bennetts zonen Dae en Danny. Dae produceerde hun debuutalbum “Eyes on the City” en nadat hij President en CEO van de Verve Label Group was geworden, tekende Danny hen bij Verve voor de release van SHOWBOAT.

Nummers als “San Pedro” leggen de zuurverdiende muzikale vaardigheden van het kwartet vast, en hun opwindende kracht als een eenheid, terwijl het aanstekelijke “Sunday in New York” laat zien hoe Newman de stad waar hij van houdt tot leven kan brengen, met zowel zijn vocale warmte en zijn suggestieve teksten. Maar dit is een jazzalbum dat een punt maakt om ver te reiken. “You Don’t Know What Love Is” is een verliefde ballad die fans van Ella Fitzgerald en Adele in gelijke mate zou kunnen raken. Newman en het kwartet zijn vastbesloten om niet ingesloten (of omheind) te worden door hun eigen technische talent en de afgelopen jaren die ze hebben besteed aan het aanscherpen van hun vaardigheden in clubs in NYC maakten de timing precies goed om dit album op te nemen..

Na al die jaren is Newman precies wat hij zei dat hij zou zijn; een echte muzikant in New York City. Hij is een vaste waarde in de muziekgemeenschap van de stad, maar er is nog zoveel meer om naar te reiken.

Showboat markeert het punt waarop Newman iemand wordt waar jazzagnostici die in verre uithoeken van de wereld wonen, dol op zullen zijn, net zo veel als de stamgasten in de West Village-trefpunten die hij vroeger vaak bezocht.

Klik hier om jouw exemplaar te beluisteren en te downloaden!

Klik hier om uw exemplaar te beluisteren en te downloaden!

“We kunnen jazz toegankelijk maken”, besluit Newman. “Dat is wat ik wil doen – en dat ga ik doen.” En zoals je al weet, als deze man zijn zinnen op iets zet, doet hij het meestal.