Exclusief INKT

Getrouwe frontman van Skillet, John Cooper

Papa, echtgenoot, Metalhead, Christian en de frontman van Skillet, John Cooper, hebben ontdekt dat alles wat hij doet in het leven centraal staat in het geloof. Of het nu door zijn bedrijf of zijn kunst is, “alles wat ik doe is een uitloper van mijn geloof.” Waaronder zijn liefde voor stripboeken.

“Ik herinner me dat toen ik werd getekend door Lava Records, Jason Flom zei: ‘Wat betekent het om een ​​christelijke band te zijn?’ was te verspild’, ‘zei Cooper.

“Mensen zeggen altijd: ‘Jullie zijn altijd op tijd voor interviews en betrouwbaar.’ En ik zeg niet dat iemand die religieus is punctueel is. Dat bedoel ik niet om dat te zeggen, maar voor mij ging het vooral om het op orde houden van je leven.”

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview

Foto door Chino Villatoro

Cooper zei dat kunst religieus tot hem kan spreken, ook al was het niet zo bedoeld. Omgekeerd is hoe Skillet zoveel luisteraars heeft bereikt, vooral degenen buiten de christelijke gemeenschap.

Zonder bijbelteksten te hebben, komt het geloof van de band door in de muziek van Skillet. In feite is het christendom in de muziek van Skillet zo breed, dat sommige christenen beledigd zijn over het gebrek aan de “gezonde uitstraling” van de band. Het geloof van de band schijnt thematisch door de teksten van Skillet. In de eerste plaats door het thema van hoop.

“Zelfs als we zingen over donkere dingen of worstelingen in het leven, is er altijd een beetje hoop, en het kan hopelijk mensen inspireren om de zonnige kant van het leven te zien en hun waarde als persoon te zien,” zei Cooper..

Cooper merkte op dat de term ‘christelijke muziek’ voor verschillende mensen verschillende dingen betekent, en hij heeft het gevoel dat hij ‘de afgelopen tien jaar’ veel tijd heeft besteed aan het uitleggen dat christelijke muziek niet alleen voor christelijke mensen hoeft te zijn. “Je kunt je nog steeds verhouden tot een Skillet-nummer als je op de een of andere manier niet religieus bent.” Zelfs atheïsten zijn naar Cooper gekomen om hem te vertellen dat ze ‘zijn muziek krijgen’.

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview

Foto door Chino Villatoro

Afgezien van de lyrische thema’s, zei Cooper dat het belangrijkste verschil tussen christelijke rock en rock de levensstijl van de bandleden is.

“Je kunt naar Skillet luisteren en nooit het idee hebben dat het christelijke muziek was. Maar als je Skillet zou zien optreden of de manier waarop we met fans omgaan, zou er een merkbaar verschil zijn”, legt Cooper uit. “Er zijn niet veel rockshows waar niet veel gevloek of seksualiteit en promiscuïteit is. Dat soort dingen zullen mensen waarschijnlijk nog meer opvallen dan de teksten.”

Cooper zei echter dat Skillet zich niet misplaatst voelt om te touren met bands die zich wel gedragen in het “typische” rock-‘n-roll-licht.

Ik heb het geluk gehad dat ik veel vrienden heb die me schilderen met hetzelfde respect van, ‘hey we zijn geen christelijke band, maar het kan ons niet schelen wat jullie geloven, we gaan je op tournee brengen hoe dan ook’, zei Cooper. “Ik verwacht niet dat andere mensen leven zoals ik leef, en ik veroordeel mensen niet voor wat ze doen. Maar ik heb altijd respect gehad voor de mensen die zo’n risico namen met Skillet.”

Voor Cooper gaat het om de muziek. “Daarom gaan we met andere bands op pad, ook al denken zij iets anders dan wij denken. Het maakt niet uit. Zij mogen zingen wat zij willen zingen en wij mogen zingen wat wij willen zingen”, aldus Cooper. “Muziek moet mensen samenbrengen, echt waar.”

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview

Cooper herinnert zich dat hij op jonge leeftijd verliefd werd op de muziek van Michael Jackson. “Mijn moeder was piano- en zanglerares, dus ik wist niet dat ik niet naar rockmuziek mocht luisteren”, zei Cooper. Hij hoorde natuurlijk The King of Pop bij een vriend thuis.

“Ik zong “Beat It” toen ik thuiskwam en mijn moeder gaf me de heiligste kont-gierend voor het zingen van de muziek van de duivel,” lachte Cooper. Toen Cooper in de vijfde klas zat, hoorde hij voor het eerst het album Master of Puppets van Metallica, en hij geeft toe: “het was gewoon allemaal voorbij.” De zwaarte was opwindend en bevrijdend, en “iets dat ik nog nooit eerder heb gehoord.”

Op 15-jarige leeftijd begon Cooper muziek te schrijven en te leren optreden terwijl hij in alle coffeeshops speelde die zouden luisteren, met zijn eerste band, Seraph. Hoewel zijn ouders zijn muzikale smaak niet zouden hebben goedgekeurd, was zijn geloof nog steeds een groot deel van hem. “Ik was niet van plan om clubs te strippen, maar ik vond Mötley Crüe toch leuk”, plaagde Cooper.

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview

Oorspronkelijk was Skillet een driekoppige band. Het is passend dat het allemaal begon in een kleine kerk in Coopers geboorteplaats in Memphis, Tennessee. De oorspronkelijke leden zaten in verschillende bands, maar Coopers voorganger stelde voor dat de toekomstige leden van Skillet elkaar zouden ontmoeten. “Mijn voorganger zei: ‘Hé, ik denk dat je er goed aan zou doen om samen met deze andere gitarist muziek te schrijven. Waarom begin je geen zijproject?’ En iemand zei: ‘Ja, noem het Skillet. Het zou zijn als koken, ingrediënten uit verschillende bands halen en ze bij elkaar gooien’, zei Cooper. “Ik had nooit gedacht dat het zou duren, maar zo ging het twee, drie jaar.”

Naarmate de jaren vorderden en de anderen van de weg wilden afstappen, was Skillet blijven evolueren. Naast John Cooper als leadzang en bas, rockt Skillet Jen Ledger op de drums, Seth Morrison op leadgitaar en, nu vrouw, Korey Cooper, op slaggitaar. Skillet heeft tien albums uitgebracht en is bekroond met twee Grammy’s.

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview

“Een deel van wat ik echt cool vind aan Skillet, is dat we absoluut een netwerk van verschillende soorten muziek zijn; rock en metal, zelfs pop en elektronische en industriële rock’, zei Cooper. “Na 20 jaar zijn we niet bang om nieuwe geluiden te proberen en op een andere manier te schrijven.”

Nieuwe geluiden, wat Cooper’s nieuwe metalen zijproject betekent, Fight the Fury. Fight the Fury is geen christelijke band, maar bestaat uit Skillet-gitarist Seth Morrison. Getekend bij Atlantic Records, Fight the Fury omvat ook drummer, Jared Ward, en gitarist, John Panzer III. De band heeft onlangs hun debuut-EP uitgebracht en toert door Rusland.

Cooper begon Fight the Fury om bij zijn metalinvloeden te blijven. Fight the Fury verkent de donkere kant van Cooper’s muziek en weergalmt metal-krachtpatsers zoals Iron Maiden, Metallica en Korn.

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview

Cooper voelt zich bevrijd door dit project en is opgewonden om uit de hokjes te komen waarin Skillet hem misschien heeft gestopt. “Soms is het handig voor mensen om labels voor iets te hebben, zodat ze weten waar ze het moeten archiveren. Bij Fight the Fury gaat het echter alleen om de muziek en het gaat eigenlijk alleen maar om losraken.“

Tegen fans die aan Cooper vragen of hij door het starten van deze niet-christelijke band afdwaalt van zijn geloof, zegt Cooper: “Ik ben nog steeds een christen en dat zal nooit veranderen.”

Hoewel dit niet je eerste indruk is, zei Cooper dat hij erg conservatief is over ‘de manier waarop hij zijn leven speelt’. Hij had gewacht tot hij 30 was om zijn eerste tatoeage te krijgen, zijn ‘vergeven’-tatoeage op zijn onderarm. “Ik dacht, als ik één verklaring aan de wereld zou kunnen afleggen die samenvat hoe ik over het leven denk, dan zou het die verklaring zijn. Het gaat over mijn geloof en over gewoon gelukkig zijn, en dat ik vergeven ben, met een schone lei.”

Skillet, Skillet Tattoos, John Cooper, John Cooper Tattoos, Fight the Fury, Lava records, metalband, christelijke rock, christelijke rockmuziek, geïnkt tijdschrift, geïnkt interview