Cultuur

Uit het vuur en de keuken in

Het idee dat een 31-jarige een memoires schrijft, zou er normaal gesproken voor zorgen dat iemand met zijn ogen rolt en het idee verwerpt voordat hij een enkele pagina leest, maar Jesse Schenker is geen gewone 31-jarige. Zijn memoires, Alles of niets, vertelt het verhaal van hoe de befaamde chef-kok in iets meer dan drie decennia twee heel verschillende levens heeft geleid: het ene leven als een man die worstelt met een verlammende drugsverslaving en het andere als een van de meest veelbelovende jonge chef-koks ter wereld. de Verenigde Staten.

“Eten is de polsslag van mijn leven”, zegt Schenker. “Het is mijn ultieme passie die uiteindelijk mijn leven heeft gered en me een doel heeft gegeven.”

Elk deel van Schenker’s leven lijkt een verband te hebben met eten en hij laat dit door het hele boek zien door elk hoofdstuk naar een andere kookterm te noemen. In het hoofdstuk “Aperitief” beschrijft Schenker de rol die de keuken had nadat hij uit de gevangenis kwam.

“Ik was nog steeds aan het werk en werkte dagenlang aan de grill”, zegt Schenker. “Het was gewoon een soort hersenloos koken, maar het bracht nog steeds echt de passie voor mij terug. Ik herinner me alleen het zweet op mijn voorhoofd, de kruiden op mijn handen en het gevoel van de zalm of een burger tussen mijn tang. Daar hou ik van en ik werd er wakker van.”

Als eigenaar van twee veelgeprezen restaurants in Manhattan, Recette en de gans, Schenker had zijn turbulente verleden gemakkelijk achter zich kunnen laten en niemand zou er wijzer van worden. In plaats daarvan vertelt hij volledig over zijn worstelingen.

“Het belangrijkste was om eerlijk te zijn”, zegt Schenker. “Toen ik besloot om [het boek te schrijven], wist ik dat ik me niet zou inhouden. Daarom is het zo persoonlijk als het is.”

Niet terughoudend zijn is een understatement. Schenker beschrijft zijn drugsgebruik en de schade die het hem en zijn dierbaren heeft toegebracht tot in ondraaglijke details in een poging om de realiteit van verslaving te laten zien. Als iemand die een dieptepunt heeft bereikt en zijn leven heeft kunnen herstellen en opnieuw opbouwen, hoopt Schenker dat zijn verhaal een deel van het stigma rond verslaving kan wegnemen. Hoewel dat misschien een verheven doel is voor een klein boekje, begrijpt Schenker dat zelfs het kleinste effect belangrijk is.

“Ik denk aan toen ik het daar moeilijk had en hoe erg het was, wat als iemand een boek als dit had geschreven en me had laten zien dat ik niet zo ver hoefde te gaan als ik deed”, zegt Schenker. “Ik wil gewoon iets doen dat iemand [worstelt] of zelfs een ouder kan helpen. Als ik een ouder zou kunnen helpen die moeite heeft om hun verslaafde kind een stap terug te laten doen en ze op hun achterste te laten raken zodat ze schoon kunnen worden, dan heb ik iets goeds gedaan.

Schenker aan het werk in de keuken.

Schenker aan het werk in de keuken.

Schenker crediteert zijn ouders als een belangrijke reden waarom hij zijn leven kon veranderen. Het kostte Schenker jaren om zijn relatie met zijn ouders weer op te bouwen na alle pijn die hij hen had aangedaan tijdens zijn jarenlange verslaving. Het schrijven van het boek heeft een aantal van die wonden heropend terwijl Schenker en zijn ouders lachten en huilden tijdens het lezen van passages tijdens de montagefase, maar uiteindelijk versterkte het de familiebanden.

“Ze hebben me erg gesteund en ik ben gezegend dat ik ze in mijn leven heb”, zegt Schenker over zijn ouders. “Als ouder kan ik zeker begrijpen hoe moeilijk het kan zijn. Ik weet niet hoe ze mogelijk hebben gedaan wat ze hebben gedaan.”

Een van Schenkers favoriete stukjes inkt is de naam van zijn zoon, Eddie, geschreven in hetzelfde lettertype dat hij heeft gebruikt voor de naam van zijn eerste restaurant op zijn schouder. Net zoals die tatoeage twee van Schenkers liefdes combineert – zijn zoon en eten – doet het grootste deel van zijn inkt dat ook. De tekst van “Indifference” van Pearl Jam staat op zijn linkerkant; het is de grootste van zijn meerdere tatoeages met betrekking tot de band. Op zijn onderarm heeft hij het stokfiguur dat de single “Alive” sierde, samen met de woorden “I’m Still Alive” en op zijn pols heeft hij de woorden “All or None”, de naam van een ander Pearl Jam-nummer. De woorden dienen ook als een persoonlijk credo voor de chef, vandaar de naam van zijn memoires.

Net als veel andere chef-koks heeft Schenker veel voedselgerelateerde inkt, waaronder een T-bone steak en een Japans snijmes. Naast de vrij veel voorkomende tatoeages van chef-koks dacht Schenker buiten de gebaande paden toen hij op het idee kwam voor zijn meest opvallende tatoeage.

“Het bovenste deel van mijn arm is een crepinette”, legt Schenker uit. “[De tatoeage] is in feite caulvet, de maag van een varken, gewikkeld rond een stuk vlees. Mijn arm is in wezen het vlees. Het hoort bij mijn extreme gedrag.”

Een goede blik op Schenker's crepinette-tatoeage.

Een goede blik op Schenker's crepinette tattoo.

Met uitzondering van een tribal stuk dat sindsdien is herwerkt, heeft Schenker al zijn inkt verkregen nadat hij schoon was geworden. Door te verwijzen naar alle dingen waar hij gepassioneerd over is, zijn de tatoeages van Schenker visuele herinneringen aan waarom hij schoon wil blijven. En hoewel de tatoeage-naald een kleine rol speelt in de strijd tegen terugval, was het een ander type naald dat hem de meeste motivatie zou geven.

“Ik heb nog steeds een paar littekens op mijn rechterarm van het omhoog schieten”, zegt Schenker. “Ik wil ze houden. Ik wil ze niet [met inkt] bedekken omdat ze me er elke dag aan herinneren waar ik niet heen wil.”

Er is een obsessieve herkauwkwaliteit in de persoonlijkheid van Schenker die zowel grote schade aan zijn leven heeft toegebracht als hem het succes heeft gemaakt dat hij nu is. Sinds hij clean is, is hij in staat geweest die eigenschap te benutten en voor positieve middelen te gebruiken; een goed voorbeeld is wanneer hij het menu voor zijn maandagen met Jesse maakt. Een nacht per maand laat Schenker zijn fantasie de vrije loop terwijl hij experimenteert met voedingsmiddelen en smaken die hij zich niet op zijn gemak zou voelen als ze het gewoon op het menu zouden gooien. Terwijl hij zijn best doet om zich klaar te maken voor de nacht, zal Schenker’s geest bij elk klein detail blijven hangen totdat hij denkt dat de dingen perfect zijn; in een vorig leven zou zijn geest dezelfde benadering gebruiken bij het verkrijgen en gebruiken van drugs.

Iedereen weet dat voedsel nodig is om iemands leven in stand te houden, maar velen dachten niet dat het in staat zou zijn om een ​​leven te redden zoals het voor Schenker heeft. Voedsel voedt niet alleen het lichaam van Schenker; het voedt zijn passies, stimuleert zijn ziel en geeft hem een ​​doel. Nadat hij een voorproefje had gekregen van hoe het was om niets te hebben, heeft Schenker’s passie voor eten hem de drive gegeven die nodig is om alles te hebben.

Alles of niets kan gekocht worden hier.