Cultuur

Glenn Hetrick – De man achter de monsters

Glenn Hetrick heeft zijn leven gewijd aan het tot leven laten komen van je wildste nachtmerries. Heb je je ooit de gruwel voorgesteld om te zien hoe de ingewanden van een geliefde worden opengereten door een vraatzuchtige zombie? Hetrick is de man tot wie je je wendt als je die nachtmerrie tot leven wilt brengen. Heb je ooit een twee meter lange demon nodig gehad, compleet met hoorns, tentakels en bloed dat uit hun huid sijpelt om in je film te verschijnen? Hetrick is de man die die demon naar de aarde kan roepen. Hetrick is een artiest met make-upeffecten, of, om het beter te zeggen, hij is de man achter de monsters.

Je kent Hetricks naam misschien niet, maar je kent zeker zijn creaties van The Hunger Games, Agents of S.H.I.E.L.D. en Heroes en vele andere tv-shows en films. We garanderen dat je door het werk van Hetrick minstens één keer ‘s nachts wat slaperig bent geworden.

Tien seizoenen lang heeft Hetrick gediend als een van de juryleden op Syfy‘s Gezicht uit, een realityshow waarin potentiële make-up-effectartiesten tegen elkaar worden opgezet. De show heeft niet alleen het gordijn opengetrokken over hoe effecten worden gecreëerd voor film en tv, maar het heeft ook de waanzinnige passie getoond die deze projecten voedt. Voor Hetrick was die drive al te zien vanaf toen hij zes jaar oud was.

“Toen ik een kind was, herinner ik me dat ik deze klei kreeg om mee te spelen tijdens de kunstperiode”, zegt Hetrick. “Mijn grootmoeder had een boek voor me gekocht dat een roman was van een van de Planet of the Apes-films en ik was echt dol op de make-up van apen. Dus ik tekende het aapgezicht op een stuk papier en beeldhouwde de klei om een ​​reliëfplot van een aapgezicht te maken.”

Dit zou de eerste van honderden creaties zijn die Hetrick zou maken toen hij opgroeide. Elk jaar maakte hij de reis van zijn geboorteplaats buiten Bethlehem, Pennsylvania, naar Jersey om een ​​horrorconventie bij te wonen waar hij de nieuwste garagekits kon ophalen. Hij zou naar huis terugkeren met alles wat hij nodig had om de monsters van zijn tijd te herscheppen: Alien, Predator, Pinhead van Hellraiser en meer. Vanaf hier dook hij als eerste in de theaterprogramma’s op de middelbare en middelbare school, waar hij op het podium zou optreden en de make-up voor zijn personage en anderen buiten het podium zou voorbereiden.

Een van de vele creaties van Alchemy Studios.

Een van de vele creaties van Alchemy Studios.

Het is eerlijk om te zeggen dat Hetrick de showbusiness-microbe te pakken had en hij stond te popelen om naar Californië te gaan, maar die reis zou met vier jaar worden uitgesteld. “Op de universiteit gebeurde er iets interessants waarbij mijn ouders, die zeer praktische mensen waren, me dwongen te gaan”, grapt Hetrick. Op weg naar een graad in Public Relations en Promoties volgde Hetrick voor al zijn keuzevakken niets anders dan lessen theater en televisieproductie. Dus haalde hij een geweldige truc uit: hij behaalde het verstandige diploma dat zijn ouders wilden, terwijl hij de basis kreeg die hij nodig had om de grond te raken die in Californië opraakt.

Hetrick kwam de industrie binnen in een zeer interessante tijd. Met de uitvinding van CG waren studio’s in staat om effecten te creëren in de postproductie, waardoor de uren en uren werk (en duizenden dollars) bespaard zouden worden die nodig zouden zijn om de make-up effecten ter plaatse te creëren. De hoeveelheid tijd die producties aan het fotograferen besteedden, werd ook aanzienlijk korter, wat betekent dat er geen tijd meer was om de effecten op de oude manier met de hand te maken. Daar bovenop kwam de uitvinding van HD, die eiste dat de effecten er realistischer uitzagen dan ooit tevoren. Dit alles dwong Hetrick en zijn team om zich aan te passen en nieuwe technologie te omarmen, anders zouden ze snel verouderd raken.

“Het belangrijkste is dat je het moet zien als een kans om de nieuwe standaard te leren”, zegt Hetrick. “Met de opkomst van de ZvH kun je geen oude stukjes foam meer gebruiken met vetmake-up zoals vroeger. We moesten overgaan op siliconen, en siliconen is veel moeilijker om mee te werken, maar het houdt stand. Het is erg belangrijk voor mijn succes dat ik deze nieuwe technologie heb omarmd zoals deze werd gecreëerd.”

De twee belangrijkste dingen die Hetrick en zijn studio, nu bekend als Alchemy Studios, moest doen om zich aan te passen, was om 3D-printen te omarmen en de manier waarop de studio werkte te herstructureren. Hetrick werkte samen met een van zijn collega-juryleden van Face Off, Neville Page, om voor het eerste nummer te zorgen. “Neville kan alles met een computer, hij kent 3D-tekst en, nog belangrijker, 3D-printen”, zegt Hetrick. “Dus we doen nu dingen waarbij we een digitaal 3D-ontwerp direct integreren, uitprinten, schilderen en op de artiest zetten. Het is absoluut ongelooflijk, ik bedoel, het is foutloos.”

Hetrick met zijn collega Face Off-juryleden.

Hetrick met zijn mede-Face Off-juryleden.

Vroeger had iedereen die in de studio werkte een heel specifieke specialiteit. Nu wordt elke persoon in de studio getraind in bijna elke taak die moet worden vervuld. Dit geeft de studio een grote mate van flexibiliteit om zich aan te passen aan de ingekorte schema’s die door de meeste producties worden gebruikt. Hetrick houdt absoluut van het bijproduct van deze veranderingen.

“[De veranderingen zijn] geweldig omdat we hierdoor productiever kunnen zijn”, legt Hetrick uit. “We zullen in ons leven zoveel meer werk kunnen maken dan we ooit in staat zouden zijn geweest om elk stuk helemaal opnieuw te beginnen en het met klei te vormen. Professioneel en persoonlijk stelt het ons in staat om zoveel meer te ontdekken.”

Als iemand die duizenden uren van zijn leven heeft besteed aan het perfectioneren van het uiterlijk van personages op je tv-scherm, zou het niet moeten verbazen dat Hetrick evenveel aandacht voor detail heeft besteed als bij het plannen van zijn tatoeages. De afgelopen 20 jaar heeft hij gewerkt om zijn bodysuit te voltooien. Hoewel veel mensen zullen zien waar hun tatoeages hen brengen en gaandeweg keuzes maken, heeft Hetrick een visie op het eindproduct sinds de dag dat hij zijn allereerste stuk kreeg..

Eerst en vooral heeft Hetrick zelfs geen enkele kleurvlek in zijn tatoeages. Het is helemaal zwart en grijs. Het onderwerp van zijn inkt is allemaal nauw verwant aan zijn studies van het occulte.

“Elke [tatoeage] is zo ongelooflijk belangrijk voor mij, het is een soort spirituele wapenrusting”, zegt Hetrick. “Ik heb een enorme hoeveelheid oude symbolen en zegels die afkomstig zijn uit deze oude occulte boeken zoals de Sleutel van Salomo.”

Een goede blik op de inkt van Hetrick.

Een goede blik op Hetrick'wasbak.

Het “spirituele harnas” van Hetrick lijkt echt veel op de harnassen die ridders zoveel jaren geleden droegen. Hetrick en zijn tattoo-artiesten – zijn hele pak is geïnkt door Adam Kilss en Amy Nicoletto – hebben gewerkt als moderne wapenmakers terwijl ze probeerden zijn bodysuit samen te laten komen. “[De sleutel] was om de magische symbolen en hun betekenissen te nemen en een manier te vinden om ze zo samen te weven dat ze er esthetisch mooi uitzien, maar ze werken ook in termen van hun diepere symbolische betekenissen.” Dit betekent dat Hetrick en Kilss (die het grootste deel van het werk heeft gedaan) niet alleen meer dan 250 uur aan tatoeage op zijn lichaam hebben gehad) en bijna evenveel tijd hebben besteed aan het plannen en bepalen waar de inkt heen zou gaan.

Een andere parallel tussen de bodysuit en het pantser is niet te zien in waar de inkt zit, maar waar deze niet is. Als er geen strategisch geplaatste ruimtes onbeschermd waren, zou een ridder niet kunnen bewegen, hetzelfde principe is van toepassing op de tatoeages van Hetrick. “Er is veel negatieve ruimte in mijn tatoeages”, legt Hetrick uit. “Ik wil niet van top tot teen bedekt zijn. Als kunstenaar moet je de negatieve ruimte net zo belangrijk vinden als wat erop wordt getekend. Als je me van een afstand aankijkt, zie je veel dekking, maar het geheel ziet eruit als kunst zelf, in plaats van een stel kunstwerken die willekeurig op hetzelfde doek zijn geslagen.”

En op dezelfde manier waarop de borstplaat een harnas verankert, is het Hetricks enorme borststuk dat het hele pak samenbindt. “Mijn favoriete tatoeage is er een die de meeste mensen niet zien, omdat ik mijn shirt uit moet hebben, het is een gigantisch aandenken.” De memento mori is een symbool dat door veel culturen is gebruikt om te illustreren hoe vluchtig het leven kan zijn. Traditioneel bestaat een memento mori uit een vogel (die de vlucht van de tijd voorstelt), een schedel (dood) en een zandloper (die de tijd voorstelt).

“Door de geschiedenis heen is het slechts een herinnering dat je gaat sterven”, legt Hetrick uit. “En die tijd is echt de enige echte valuta die we hebben.”

Bij het ontwerpen van zijn tatoeage koos Hetrick een ibis, de vogel die nauw verbonden is met de Egyptische god van kennis, Thoth, boven de traditionele adelaar. In plaats van de traditionele zandlopers koos Hetrick twee klokken, waarvan er één een interessant juridisch bindend contract met zich meebrengt.

Tigris uit

Tigris uit "The Hunger Games – Spotgaai Deel 2," een van Hetrick's meer indrukwekkende creaties.

“Op elk van mijn borstspieren heb ik een klok”, zegt Hetrick. “Die aan de rechterkant is gestopt op het moment van geboorte, er zijn geen wijzers op de klok aan mijn linkerkant. Ik heb in mijn testament geschreven dat Adam de handen op zal leggen als ik sterf, tenminste als er genoeg van een karkas over is om te tatoeëren.”

Je moet waanzinnig toegewijd zijn aan het verzamelen van tatoeages om je aan te melden voor wat postmortale inkt. Het is in zijn rol als zowel tattoo-kenner als make-up-effectartiest dat Hetrick woedend wordt over één ding in het bijzonder: het zien van tatoeages die er nep uitzien op tv. In de loop der jaren heeft hij duizenden nep-tatoeages gemaakt voor producties en heeft hij een manier geperfectioneerd om ervoor te zorgen dat de nep-inkt er zo echt mogelijk uitziet.

“Als de kleuren te echt en ondoorzichtig zijn, voelt het echt alsof je op de huid schrijft, niet op een tatoeage”, legt Hetrick uit. “We moeten ervoor zorgen dat het lijkt alsof de tatoeages in hun huid zitten in plaats van op de huid. Het enige dat vraatzucht aan een ontwerp geeft, is die overdreven toewijding om dingen te dwalen en te verweren die verder gaan dan wat je bewust ziet. Je leest het gewoon als een tatoeage.”

Tatoeages zouden deel uitmaken van het meest uitdagende en tot nu toe meest lonende make-upeffect van Hetricks carrière – Tigris uit The Hunger Games: Mockingjay Part 2. In een wereld met een heleboel sterk gewijzigde personages, steekt Tigris boven de rest uit. heeft tijgerstrepen die haar hele lichaam bedekken.

“Tigris is een combinatie van alles wat we aan al die films hebben geleerd”, zegt Hetrick. “We hadden letterlijk duizenden uren of trauma-make-up gedaan – brandwonden, littekens, snijwonden, tatoeages, enz. Tigris is het hoogtepunt, het crescendo dat de make-up was voor The Hunger Games.”

Het moeilijkste aan Tigris is natuurlijk een manier vinden om haar strepen er echt uit te laten zien. Hetrick en zijn team bereikten dit door delen van de klei uit te snijden waar de tatoeages zouden komen, waardoor het een uiterlijk kreeg dat leek op tribale littekens. Elke dag moesten ze de tatoeages afdrukken en terugplaatsen in de littekens die uit de klei waren gesneden, een daad van toewijding die laat zien dat zijn team echt een stap verder ging om de look te creëren. Toen Tigris compleet was, zou Hetrick een van de grootste complimenten van zijn carrière krijgen.

Een van de vele creaties van Alchemy Studios.

Een van de vele creaties van Alchemy Studios.

“De producer, Nina (Jacobson), die de boekrechten had en er elke seconde van de dag bij was, was op de set”, zegt Hetrick. “Haar en haar moeder waren zo opgewonden toen ze Tigris zagen dat ze me omhelsde. Dat is waarschijnlijk de meest lonende reactie van een producer die ik ooit heb gekregen.”

En hoewel Tigris het favoriete werk van Hetrick is, zal het niet lang meer duren, maar de kunstenaar houdt altijd het meest van zijn meest recente werk. Dit komt deels omdat elk effect is opgebouwd uit de dingen die hij heeft geleerd in eerdere banen, op een manier die het lijkt op zijn tattoo-kostuum van spirituele wapenrusting. Hoe indrukwekkend elke individuele tatoeage ook is, elke tatoeage zou volledig misplaatst zijn als het werk ervoor niet was geweest.

“Ik ben zo blij met ze allemaal”, zegt Hetrick over zijn tatoeages. “Het enige waar ik spijt van heb van mijn tatoeages, is dat ik ze niet eerder allemaal samenvoeg als een samenhangend idee, zodat ik ze langer zou kunnen hebben. Ik ben pissig dat ik op 43-jarige leeftijd bijna compleet ben met sommige van de ideeën, ik wou dat ik dit had gedaan toen ik in de twintig was, zodat ik genoeg tijd had om er volledig van te genieten.

Hetrick is een zeer, zeer drukke man. Naast zijn terugkeer als jurylid voor dit seizoen van Face Off, zal hij nog steeds een van de meest innovatieve (en drukke) effectstudio’s op aarde runnen. Het zal moeilijk voor hem worden om de tijd te vinden om het pak af te werken waar hij de afgelopen 20 jaar aan heeft gewerkt, maar we zijn er zeker van dat Hetrick en Kilss wat tijd zullen vinden om er iets aan toe te voegen. Soms moet het te veel lijken om in een mensenleven te bereiken. Gelukkig voor Hetrick zal hij moeten wachten tot hij dood is om zijn pak als voltooid te beschouwen.

schedel borrelglas

Verkrijgbaar op INKEDSHOP.COM: "Verdoemde schedel" Borrelglas