Cultuur

Crazy Philadelphia Eddie

Crazy Philadelphia Eddie

Inked heeft vernomen dat Crazy Philadelphia Eddie in een hospice is opgenomen. We zijn bedroefd om te horen van de achteruitgang van tatoeage's levendigste karakters. Hieronder staat een interview dat we publiceerden in ons septembernummer van 2012, dat werd afgenomen door een van zijn grootste vrienden Eric Foemmel.

Edward Funk staat bekend als Crazy Philadelphia Eddie bij zijn vrienden en de hele tattoo-industrie. Funk tatoeëert sinds 1952 en heeft niet alleen de tattoo-business gevormd, beïnvloed en uitgerust, hij heeft ook met andere artiesten samengewerkt om deze te beschermen in de hoogste rechtbank van de staat New York. En hij is nogal het karakter. In dit interview,

Crazy Philadelphia Eddie bespreekt waarom hij tattoo-artiesten wilde verenigen, zijn strijd tegen het verbod op tatoeage van het New York City Department of Health, het schrijven van zijn boeken en zijn recente ervaring op het congrescircuit.

INKED: Je hebt meer dan 50 jaar getatoeëerd, talloze winkels geopend en de National Tattoo Association opgericht. Wat was het met tatoeëren waardoor je al deze dingen wilde bereiken??

EDDIE: Nou, ik denk dat het echt met Chinees eten te maken had. [Lacht.] Waarom wilde ik deze dingen bereiken? Toen ik had gezien hoe autoriteiten, mensen met gezag, gezondheidsafdelingen en stadsfunctionarissen het tatoeëren wilden afschaffen, was mijn doel om het tatoeëren te beschermen, om het tatoeëren levend en bloeiend te houden, en de manier om dit te doen was om de tatoeage te verenigen artiesten. Door ons te verenigen hadden we kracht. Het was geld dat van iedereen kon worden geïnd, en je kon advocaten krijgen en tegengestelde mensen bestrijden die iets wilden afschaffen dat al sinds het begin van de tijd aan de gang is. Tatoeëren, zeggen ze, is een van de eerste twee beroepen. Prostitutie en tatoeage – we weten niet wat er eerst was, maar ik vind ze allebei leuk.

Zoals je zegt, tatoeëren heeft altijd onder vuur gestaan ​​en het werd in de jaren zestig in New York City en in een groot deel van de oostkust verboden. Hoe was het om voor de rechtbank tegen het verbod te vechten??

Het was een strijd waarvan ik dacht dat ik die niet kon verliezen. Ik had niet het gevoel dat ik alle winnende componenten aan mijn kant had, maar ik voelde dat als ik dit verlies, dat mijn leven is. Mijn leven was tatoeëren, dus ik moest deze strijd winnen.

Crazy Philadelphia Eddie 3

Je hebt nog nooit iets anders gedaan dan tatoeëren?

Rechts.

En je koos je beroep op 15-jarige leeftijd?

Ja.

En de jongens voor jou – Brooklyn Blackie, Max Peltz, Jack Redcloud – kwamen altijd onder hetzelfde vuur van de autoriteiten te liggen?

Brooklyn Blackie zei altijd – hij werd altijd overvallen toen ik met hem werkte – hij zou zeggen: “We worden drie of vier keer per jaar overvallen. Je moet er rekening mee houden dat je gearresteerd wordt voor kleine dingen, zoals het om de twee of drie jaar tatoeëren van een minderjarige.” Elke twee of drie jaar moest je verwachten dat dit jou zou overkomen. Het is onderdeel van het beroep, onderdeel van het vak en onderdeel van het piraat zijn.

Wat herinner je je van het proces van het Hooggerechtshof in de staat New York??

Ik bleef tegen mezelf zeggen: “Deze rechter [Justitie Jacob Markowitz] is voor het tatoeëren. Het zou me niet verbazen als hij zijn mantel optilde en wat tatoeages op zich had’, want alles wat de gezondheidsafdeling naar ons gooide, zei de rechter tegen onze advocaat: ‘Heb je daar geen bezwaar tegen?’ en de rechter bleek buitengewoon eerlijk te zijn en voorstander van het redden van de tatoeage. Er was geen jury. Het was aan de rechter. Helemaal aan het einde van het proces zei de rechter dat hij genoeg heeft gehoord, dat hij alles in beraad zal nemen en ons binnen korte tijd zijn oordeel zal geven. Mijn advocaat zei dat korte tijd maanden kon zijn, drie maanden, zes maanden, een jaar. Hij zei: “Dit is een grote zaak en hij kan zo’n beslissing niet nemen. Hij zal dat in overweging moeten nemen en er met andere rechters en advocaten over moeten praten voordat hij een beslissing kan nemen, want je kunt geen beslissing nemen om de wet te overtreden, en je kunt geen beslissing nemen die oneerlijk is .” Dus het zou veel advies vergen voordat hij een beslissing kon nemen.

Crazy Philadelphia Eddie 2

Hoe underground was tatoeëren in New York tijdens deze beproeving?

Coney Island Freddie [een van de eisers van de zaak] woonde en werkte destijds in deze woonwijk, een beveiligde gemeenschap waar je door een poortje moest komen. Een bewaker daar zou je vragen voor wie je kwam en de mensen bellen. Dus Freddie was aan het tatoeëren in dit kleine fort, en daarom zou hij niet gearresteerd worden. Hij zou de mensen tatoeëren, en als er iemand zou komen die niet welkom was, zou de bewaker Fred waarschuwen door te zeggen: “die-en-die is hier om je te zien.” Dus Freddie had een geweldige zaak binnen deze kleine beveiligingsgemeenschap. Ik was al gevestigd in Philadelphia, en toen het besluit viel [in 1963] dat tatoeëren veilig kon worden beoefend in de stad New York, en dat de gezondheidsafdeling ambtenaren zou moeten krijgen om toezicht te houden, en dat … het legaal was om te openen … Freddie en ik waren niet geïnteresseerd.

We waren blij met wat we deden. Een paar mensen gingen open in New York, en toen kwam de gezondheidsafdeling terug met een oproep om het vonnis te vernietigen [in 1964], en ze wonnen uiteindelijk [in 1966] omdat er niemand was om te vechten.

Crazy Philadelphia Eddie 1

Maar als je daar had gewoond, had je ertegen gevochten?

Als ik in New York had gewoond, had ik ertegen gevochten. Ja.

Je hebt veel gereisd. Het lijkt alsof je altijd ergens heen gaat. Welk effect hebben je reizen gehad op je tatoeage??

Het verbeterde het. Het heeft me meer kennis opgeleverd. Ik reisde door dit land en Europa. Ik reisde naar Canada en ik ging altijd naar de tatoeëerders waar ik ook ging om te leren wat ik kon van hen, om te leren over tatoeëren zelf, over de regels en voorschriften, en ik versterkte mezelf gewoon tot waar ik zeer goed geïnformeerd was – daar was niet iets dat gebeurde in het tatoeëren dat ik niet wist. Dat komt omdat ik heb gereisd en meningen heb gekregen van noord, zuid, oost en west. Ja.

Heb je tijdens je reizen veel mensen ontmoet die later lid zijn geworden van de National Tattoo Association??

Ja! Toen ik al deze mensen op mijn reizen ontmoette, had ik hun visitekaartjes, die ik bewaarde. En toen ik het idee kreeg om deze vereniging te beginnen, schreef ik gewoon naar elk van deze mensen en vertelde hen mijn plan, en omdat ik ze ontmoette – en ik maak heel gemakkelijk vrienden – waren al deze mensen die ik ontmoette blij om te zitten naar beneden en met me praten, en ze waren het eens met wat ik probeerde te doen. Het zou iets zijn dat ons allemaal ten goede zou komen, en het was heel gemakkelijk om deze nationale club te starten.

Was het belangrijkste doel om de tatoeëerders te verenigen, en om wat macht te hebben zodat de autoriteiten je niet konden lastigvallen?

Ja, dat was het hoofddoel. Ik denk dat als je alle kaarten hebt bewaard en iedereen hebt geschreven, er toen niet veel tattoo-artiesten waren. Er waren dus niet veel mensen om contact op te nemen. Het was redelijk veilig om te zeggen dat het tussen de tattooshops 300 mijl was, dus er waren niet zoveel tatoeëerders – en ik heb ze allemaal ontmoet. Of als ik ze niet ontmoette, kende ik ze en kreeg ik hun telefoonnummers via telefoonboeken en andere tatoeëerders. Ik nam contact op met elke tatoeëerder en ik begon deze club. Ik dacht dat ik contact had opgenomen met alle tatoeëerders in de wereld, maar dat deed ik niet. Later schatte ik dat er 300 mensen op de wereld aan het tatoeëren waren, en als we er zoveel in onze kleine verenigingsclub zouden kunnen hebben, en elk hun contributie zou betalen, zouden we een behoorlijke bankroll hebben om te vechten tegen welke stoomwals dan ook op ons af kwam.

Dat was in de jaren 70?

Ja.

En je ging in 1992 met pensioen?

Dat is een moeilijke vraag. Ik ben zo vaak met pensioen gegaan dat ik niet weet welke de echte was.

Maar je tatoeëert niet meer?

Nee.

Crazy Philadelphia Eddie 4

Nu heb je aan een serie boeken over je leven gewerkt. Wat inspireerde je om je boeken te schrijven?

Mensen. Mensen zeiden tegen me: “Eddie, je weet zoveel over tatoeëren, en je leefde in tijden die niet meer bestaan, dat als je het niet opschrijft en iedereen vertelt dat als je er niet meer bent, het voor altijd verloren.” Dus ik zei: “Oké, ik kan een boek schrijven.” Ik besloot dat ik dat zou doen; Ik zal een boek schrijven.

Wat wil je dat mensen begrijpen of waarmee ze wegkomen na het lezen van je boeken??

Hoe de dingen waren, hoe de dingen zijn en hoe de dingen zullen zijn. De toekomst ziet er niet goed uit. Het verleden is voorbij en voor altijd verloren. Het kan niet worden teruggebracht. Maar op sommige manieren zou het leuk zijn om ze weer tot leven te zien komen. En het nu is nu, en als je het nu niet doet, zal het nooit gebeuren. Het zal verloren gaan en de toekomst ziet er niet goed uit. En als we niet een deel van het verleden terugbrengen, zijn we allemaal gedoemd.

Je bent het afgelopen jaar naar 25 tattoo-conventies geweest. Wat vind je leuk aan hen??

De opwinding! Elke conventie is een beetje anders, elke menigte – hoewel er veel mensen zijn die nogal wat conventies bijwonen, congresgangers, noem ik ze – er is altijd een lokale groep waar de conventie wordt gehouden die anders is dan de vorige of de volgende . En de opwinding van het praten met deze mensen, de flair en het enthousiasme die elk individu heeft, vloeit over op de volgende en de volgende. En het wordt alleen maar beter en beter. De opwinding van het zien van de nieuwe stijlen van tatoeëren, dat zal nooit eindigen omdat morgen anders is dan gisteren.

Hoe ontvangen mensen je op congressen?

De reacties die ik krijg zijn overweldigend voor mij. De vriendelijkheid, de liefde en het respect dat ik krijg van deze conventies is gewoon – het overweldigt me. Ik wist niet dat ik zoveel invloed had op zoveel individuele mensen.

Is er enige waarheid in het gerucht dat je de eerste tattoo-conventie in de Verenigde Staten hebt gehouden??

Nee, Dave Yurkew organiseerde de eerste tattoo-conventie in Houston, TX. En twee jaar later deed ik er een en vormde ik de National Tattoo Club.

Wat was het hoofddoel toen je de conventie organiseerde voor de National Tattoo Club??

Om iedereen te verenigen, om iedereen bij elkaar te krijgen en een unie te zijn. De filmindustrie had haar conventies en reikte prijzen uit aan de goede acteurs en de ondersteunende acteurs, voor het landschap, voor de ideeën, en ik dacht dat als we dat konden doen voor het tatoeëren, er geen einde zou zijn, geen grenzen aan waar we heen zouden kunnen gaan.

Gek Philadelphia Eddie-portret